Nutricion

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Síndrome del intestino irritable
Se denomina síndrome del intestino irritable a un conjunto de síntomas crónicos y/o recidivantes, predominantemente alteraciones del hábito intestinal y dolor abdominal, pero que comprende también disfagia, dispepsia, vómitos y flatulencia, para los cuales no se puede demostrar una causa orgánica.
La denominación colon irritable, utilizada en el pasado, seconsidera incorrecta en la actualidad porque se ha demostrado de forma fehaciente que las anomalías subyacentes de la motilidad digestiva no se limitan al colon, sino que pueden abarcar todos los segmentos del tubo digestivo, incluyendo el esófago. Los términos colon espástico, diarrea funcional, dispepsia flatulenta, vómitos psicógenos y dolor abdominal funcional se emplean con frecuencia paradesignar probabilidades diagnósticas en pacientes con disfunción de una o más porciones del tubo digestivo en ausencia de enfermedad orgánica. Hoy en día, todos ellos pueden englobarse
dentro de la categoría de síndrome del intestino irritable.
Este complejo sintomático es el trastorno gastrointestinal más frecuente de las sociedades occidentales, constituyendo hasta el 50% de los diagnósticos enconsultas ambulatorias
de gastroenterología. Es más frecuente en mujeres que en varones, y puede diagnosticarse en cualquier grupo de edad, si bien es más común que los pacientes que consultan al médico
sean adultos. En éstos los síntomas se remontan generalmente a la niñez o la adolescencia.
El síndrome del intestino irritable representa una causa muy importante de morbilidad y absentismo laboral.Si bien su mortalidad es nula, los numerosos procedimientos diagnósticos
y/o pretendidamente terapéuticos a que son sometidos muchos de estos pacientes, en un vano intento de demostrar una causa orgánica para sus molestias, pueden ser no sólo inútiles, sino también peligrosos, y por lo general no hacen más que reforzar el trastorno psiconeurótico subyacente en la mayoría de ellos. Por estosmotivos debe intentarse a toda costa obtener un diagnóstico positivo de síndrome del intestino irritable con un mínimo de exploraciones.
Etiología y patogenia. Aunque los mecanismos causales son desconocidos, es probable que el síndrome englobe algunas entidades para las cuales se descubran causas específicas.
Así, la definición de la deficiencia de lactosa comoentidad clínica ha permitido que muchospacientes anteriormente catalogados de “funcionales” reciban hoy en día un diagnóstico y un tratamiento específicos. En la última década se han descrito varios pacientes con diarrea crónica etiquetada de intestino irritable que tenían una malabsorción idiopática de ácidos biliares, controlable con la ingesta de colestiramina. Por otra parte, las manifestaciones
iniciales del esprue o de lainsuficiencia exocrina pancreática pueden ser indetectables con los medios diagnósticos actuales, y la enfermedad subyacente puede declararse claramente años más tarde.
Las investigaciones sobre la fisiopatología del intestino irritable se han centrado en la motilidad del colon. En este síndrome, el sistema neuromuscular del intestino grueso es excesivamente sensible al estrés. Los estudiosmanométricos revelan que las contracciones basales son similares a las de individuos normales, pero que distintos estímulos, como la
comida, las emociones, la distensión mecánica o agentes farmacológicos, provocan un número mayor de contracciones de más amplitud que en la normalidad. El aumento de presión intraluminal en el colon se ha incriminado como responsable del desarrollo del dolor y de hipertrofiamuscular, con constipación por obstáculo al flujo fecal normal; por un
mecanismo idéntico podrían aparecer divertículos.
En pacientes con diarrea como principal manifestación clínica del síndrome, se han descrito reducciones del tono basal y de las contracciones segmentarias del colon, justificando la diarrea por menor retención fecal. En estudios sobre la actividad mioeléctrica el colon se ha...
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