Petróleo

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Introducción a la química |
Trabajo Práctico |
Tema: Petróleo. |
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1) La palabra petróleo deriva del latín pretroleum (aceite de piedra). Petro: piedra, Oleum: aceite. El petróleo brotaba de los exquisitos rocosos impregnados presentes en algunas áreas de Medio Oriente, de ahí su nombre.

2) Las hipótesis que explican el origen del petróleo son: la hipótesis inorgánica y laorgánica-vegetal y orgánica-animal.

Hipótesis inorgánica (de Mendelejeff):
Esta hipótesis sostiene que el petróleo se originó por la acción del agua sobre acetirulos metálicos con producción de metano y acetileno. La presión y la temperatura originaron luego otras reacciones y polimerizaciones formando los otros componentes del petróleo. Diversas informaciones de origen geológico (en los yacimientos depetróleo se han hallado siempre restos fósiles de animales y vegetales) han hecho esta teoría fuera casi abandonada.

Hipótesis orgánica-vegetal (de Kramer) y orgánica-animal (de Engler):
Según estas teorías, el petróleo se formó por descomposición lenta a presión elevada y al abrigo de grandes depósitos de algas marinas (hipótesis vegetal) o de restos de pequeños animales (hipótesis animal)ayudados por el calor que esa gran presión originó. La teoría se basa en que durante la era terciaria, en el fondo de los mares se acumularon restos de peces, invertebrados y de algas, quedando sepultados por la arena y las arcillas sedimentadas. Las descomposiciones, provocadas por microorganismos, acentuadas por altas presiones y elevadas temperaturas posteriores, dieron origen a hidrocarburos. Alcomenzar la era cuaternaria los movimientos orgánicos convulsionaron la corteza terrestre y configuraron nuevas montañas, la cordillera de los andes entre ellas. Los estratos sedimentarios se plegaron y el petróleo migró a través de las rocas porosas, como las areniscas, hasta ser detenido por anticlinales (pliegues con forma de A) y por fallas que interrumpieron la continuidad de los estratos. Elpetróleo ocupa los intersticios de rocas sedimentarias muy porosas, acompañado habitualmente de gas natural y de agua salada.

3) Composición del petróleo: los hidrocarburos están formados por carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno y azufre. La composición media del petróleo sería: 85%C, 12%H y 3% S+O+N, además de varios elementos metálicos. La composición de los crudos varia dependiendo dellugar donde se han formado.

Composición del gas natural:
Hidrocarburo | Composición Química | Rango (en %) |
Metano | CH4 | 91-95 |
Etano | C2H6 | 2-6 |
Dióxido de carbono | CO2 | 0-2 |
Propano | C3H8 | 0-2 |
Nitrógeno | N | |
4) Todo el mundo necesita del petróleo. En una u otra de sus muchas formas lo usamos cada día de nuestra vida. Proporciona fuerza, calor y luz; lubrica lamaquinaria y produce alquitrán para asfaltar la superficie de las carreteras; y de él se fabrica una gran variedad de productos químicos.
El petróleo es la fuente de energía más importante de la sociedad actual. Pensar en qué pasaría si se acabara repentinamente, hace llegar a la conclusión de que se trataría de una verdadera catástrofe: los aviones, los automóviles y autobuses, gran parte de losferrocarriles, los barcos, centrales térmicas, muchas calefacciones... dejarían de funcionar. Además, los países dependientes del petróleo para sus economías entrarían en bancarrota.

El petróleo es un recurso natural no renovable que aporta el mayor porcentaje del total de la energía que se consume en el mundo. La importancia del petróleo no ha dejado de crecer desde sus primeras aplicacionesindustriales a mediados del siglo XIX, y ha sido el responsable de conflictos bélicos en algunas partes del mundo (Oriente Medio).
La alta dependencia que el mundo tiene del petróleo, la inestabilidad que caracteriza al mercado internacional y las fluctuaciones de los precios de este producto, han llevado a que se investiguen energías alternativas, aunque hasta ahora no se ha logrado una opción...
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