Productos subsidiados

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Comercio
( PRODUCTO SUBSIDIADO)
Lunes 8 de Marzo de 2004
por Chakravarthi Raghavan
El progreso hacia la reducción del hambre y la desnutrición casi se ha detenido, y es escandaloso que 840 millones de personas estén desnutridas en un mundo que produce alimentos más que suficientes para toda su población, dijo Jean Ziegler,relator especial de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) sobre el Derecho a la Alimentación, en un informe a la Comisión de las Naciones Unidas sobre los Derechos Humanos.
El comercio agrícola, señaló, dista de ser libre y justo, y muchos países industrializados siguen protegiendo y subsidiando su producción de alimentos básicos, mientras muchos países en desarrollo se vuelvendependientes de las importaciones de alimentos y padecen la competencia injusta de los productos de aquéllos, que se venden por debajo del costo de producción. Los productos subsidiados “desplazan la producción local de alimentos básicos y arruinan el sustento de los agricultores en los países en desarrollo, y tienen importantes consecuencias en la realización del derecho a la alimentación”, agregó elrelator especial.

Pese a predicar el libre comercio agrícola, la Unión Europea, Estados Unidos, Japón y otros países industrializados todavía protegen su agricultura para asegurar la producción de alimentos básicos. Ziegler citó cifras y recordó que el presidente de Estados Unidos, George W. Bush, declaró en julio de 2001 una cuestión de seguridad nacional el autoabastecimiento alimentario. En elmismo discurso, Bush criticó las barreras comerciales que impiden a los productos estadounidenses entrar en otros mercados, comentó.

Al mismo tiempo, países en desarrollo han sido persuadidos por programas del Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial, más que por el Acuerdo sobre Agricultura de la OMC, de liberalizar en forma unilateral su sector agrícola, sólo para descubrir quelos prometidos beneficios del “libre comercio agrícola” nunca se materializaban.

Por el contrario, sus agricultores fueron devastados, como demuestran estudios realizados en México y Zambia, por los precios artificialmente bajos de productos agrícolas subsidiados.

Según el Instituto Internacional de Investigaciones sobre Política Alimentaria (IFPRI, por sus siglas en inglés), al ofrecer ala agricultura subsidios por 850 millones de dólares al día o 311.000 millones de dólares en 2001, los países industrializados desplazaron la agricultura en los países en desarrollo, lo que cuesta a las naciones más pobres del mundo unos 24.000 millones de dólares al año en ingresos agrícolas y agroindustriales. La Unión Europea es responsable de más de la mitad de ese perjuicio, Estados Unidosde un tercio, y Japón y otros países asiáticos de altos ingresos, de otro 10 por ciento.

Mientras algunos países industrializados, con la excepción de Australia, continúan protegiendo su agricultura como una cuestión de seguridad nacional, seguridad alimentaria o multifuncionalidad, los países en desarrollo más pobres quedan en gran desventaja, dado que no pueden subsidiar su agricultura, y encambio deben reducir sus aranceles y abrirse a la competencia injusta de los productos subsidiados de los países ricos.

“Está surgiendo un modelo de comercio en que los países industrializados dominan la producción de alimentos básicos, como arroz, maíz y trigo, leche y carne, mientras los países en desarrollo más pobres producen cultivos comerciales tropicales, como café, algodón o flores,para poder venderlos y comprar sus alimentos. Esos cultivos tropicales deben pagar altos aranceles o son sujetos a progresividad arancelaria en los países industrializados”.
“Está surgiendo un modelo de comercio en que los países industrializados dominan la producción de alimentos básicos, como arroz, maíz y trigo, leche y carne, mientras los países en desarrollo más pobres producen cultivos...
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