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* Variaciones del pH por el drenaje ácido de mina : Se produce por la hidrólisis y oxidación de
* sulfuros, en especial la pirita:
* Variaciones del pH por el drenaje ácido de mina (“acid mine drainage”, AMD): En condiciones de aridez, se forman sulfatos de hierro (jarosita).

* Como resultado se obtienen aguas de pH muy bajo (2-3), cargadas en aniones (sobre todo sulfatos), en lasque generalmente son más solubles los metales pesados como Pb,
* Zn, Cu, As, Cd, etc. (a excepción de Hg).
* Es sabido que la exposición crónica al mercurio produce desórdenes neurológicos tales como visión borrosa, temblores, malestar y pérdida de la memoria.
La contaminación de los cursos de agua es más evidente en aquellas zonas donde los depósitos son
aluviales, ya que el lavado delmineral requiere de grandes cantidades de agua. En Madre de Dios,
por ejemplo, el lavado de la grava aurífera a través de las canaletas genera que se aumente la
turbulencia de los cauces de ríos. Esta turbidez se debe a la gran cantidad de finos en suspensión que
antes de sedimentarse viajan con el cauce durante grandes distancias. El agua turbia impide que los
rayos solares lleguen al fondodel río imposibilitando el desarrollo de plancton y otras plantas
acuáticas, asimismo dificulta la difusión de moléculas de oxígeno a través de las branquias de los
peces. Algo similar ocurre en la zona de Ananea (Puno) al explotar las morrenas.
A pesar de que los depósitos aluviales son beneficiados principalmente por métodos gravimétricos,
hay ocasiones en que se utiliza la amalgamación paraliberar el oro diseminado contenido en el
material fino. La amalgamación y el bateado se realizan a las orillas de los cursos de agua
ocasionando pérdidas que terminan por contaminarlos. El mercurio líquido se transforma en el agua
en una serie de compuestos que son altamente tóxicos y que contaminan a los seres que viven en los
ríos, como los peces, que luego pueden contaminar a su vez al serhumano. Por otro lado, cuando el
mercurio se evapora durante el proceso de refogueo, sus moléculas suspendidas en la atmósfera se
precipitan por acción de las lluvias y van a dar a los cursos de agua siguiendo la misma
transformación que el mercurio líquido.
El uso de lubricantes y combustibles en operaciones mecanizadas, como aquellas en Madre de Dios,
con escaso mantenimiento y sinprácticas adecuadas de manipulación y de eliminación ocasionan que
estas sustancias químicas se usen en exceso y se derramen en los suelos o en los cursos de agua. La
acción de las lluvias contribuye a que estos contaminantes sean derivados a los ríos.
La contaminación de los cursos de agua en el Sur Medio es limitada. Sin embargo, hay zonas como
Otoca en donde los quimbaletes están ubicados en laribera del río y los relaves son arrastrados hacia
el río durante los meses de lluvia. Algo similar ocurre en Chala y Atico donde los quimbaletes se
ubican a sólo 100 metros del mar. Debido a la falta de agua en el Sur Medio, muchas veces la
agricultura se convierte en el medio de transmisión de contaminación hacia el hombre. El caso
extremo es el de Caravelí, en el que los quimbaletes se ubicanen huertos para poder aprovechar el
agua. Juana R. Kuramoto
Grupo de Análisis para el Desarrollo
para la obtención de 1g de oro se necesita 1000litros de agua por segundo.

-Minería contamina con tóxicos fuentes de agua qe abastecen acueductos y fuentes agrícolas.

-El mercurio con el agua produce envenenamiento y malformaciones irrebercible en niños.

MINERÍA Y CONTAMINACIÓN DEL AGUA:¿CUANDO ES NECESARIO PREOCUPARSE?
Jorge Oyarzún M.
Departamento de Minas y CEAZA, Universidad de La Serena, Casilla 554, La Serena, Chile
 

Planta de tratamiento de minerales de cobre de Panulcillo (IV Región de Chile), en las cercanías de un curso fluvial y cultivos
 
Resumen
La actividad minera en Chile antecede a su historia y alcanzó un ritmo importante en el siglo 19, seguido en el...
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