Salud ocupacional en soldadura

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Departamento de Seguros de Texas

Programa de Seguridad sobre los Peligros de la Soldadura

Provisto por la División de Compensación para Trabajores HS04-044A(12-06)

El soldar y cortar son actividades peligrosas que representan una combinación única de riesgos tanto para la seguridad como para la salud a más de 500,000 trabajadores en una amplia gama de industrias. Según la Adminstraciónde Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés), sólo el riesgo de lesiónes mortales es más de cuatro muertes por mil trabajadores sobre la vida laboral. Para proteger al trabajador al desempeñar operaciones de soldadura hay que comprender los peligros involucrados y las medidas correctas de controlarlos. El control de los peligros de soldar incluye el evitar lesiones a los ojos,la protección respiratoria, ventilación del área de trabajo, ropa protectiva y equipo seguro. El soldar une piezas de metal al usar calor, presión o ambas cosas. Hay más de 80 tipos diferentes de procesos asociados con la soldadura. Algunos de los tipos más comunes de soldar incluyen: soldadura al arco, que incluye el soldar con varilla (SMAW, por sus siglas en inglés), la soldadura al arco enatmósfera de gases de blindaje (MIG, por sus siglas en inglés), y con arco de tungsteno (TIG, por sus siglas en inglés), la soldadura al arco con plasma, y la soldadura al arco submergido (SAW, por sus siglas en inglés). Otros proceso de soldadura tal vez usen gas oxi-acetileno, corriente eléctrica, lásers, rayos de electrones, fricción, ultrasonidos, reacciones químicas, calor de gasescombustibles, y robots. El soldar con latón involucra un metal de relleno o una aleación (una combinación de metales), el cual tiene un punto de fusión más bajo que las piezas metálicas que se van a unir. Los materiales de relleno (tales como el plomo y el cadmio) pueden ser muy tóxicos. El cortar involucra el calentar el metal con una llama y el aplicar un chorro de oxígeno puro por la línea que se va acortar. Peligros a la Salud por la Soldadura Gases y Vapores El vapor de la soldadura es una mezcla de partículas muy finas y gases. Muchas de las sustancias en el vapor de la soldadura, tales como el cromo, níquel, arsénico, asbesto, manganeso, sílice, berilio, cadmio, óxidos de nitrógeno, fosgeno, acroleína, compuestos de flúor, monóxido de carbono, cobalto, cobre, plomo, ozono, selenio, y cincpueden ser sumamente tóxicos. Generalmente los vapores y gases de la soldadura vienen de: • el material base siendo soldado o el material de rel-

leno que se usa; • Los revestimientos y pinturas en el metal siendo soldado, o los revestimientos en el electrodo; • gases de blindaje suministrados de cilindros; • reacciones químicas que resultan de la acción de luz ultravioleta del arco, y calor; • elproceso y materiales usados; y • contaminantes en el aire, por ejemplo vapores de limpiadores y disolventes. Los efectos a la salud de las exposiciones a la soldadura son difíciles de nombrar ya que los vapores pueden contener tantas sustancias diferentes que tienen fama de ser perjudiciales (según los factores mencionados arriba). Los componentes individuales del vapor de la soldadura puedenafectar casi cualquier parte del cuerpo, incluyendo los pulmones, corazón, riñones y sistema nervioso central. Los soldadores que fuman tal vez estén a mayor riesgo de discapacidades que los soldadores que no fuman, aunque todos los soldadores corren riesgo. La exposición al humo de la soldadura puede tener efectos de término corto y término largo. Efectos a la salud de término corto (agudo) • Laexposición a gases metálicos (tales como cinc, magnesio, cobre, y óxido de cobre) puede causar fiebre de gas metálico. Los síntomas de la fiebre de gas metálico pueden ocurrir 4 a 12 horas después de la exposición, e incluyen escalofríos, sed, fiebre, dolores musculares, dolor del pecho, tos, dificultad en respirar, cansancio, náusea, y un sabor metálico en la boca. • El humo de la soldadura también...
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