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TOXICOLOGIA LABORAL

Criterios para la Vigilancia de los Trabajadores Expuestos a Sustancias Químicas Peligrosas

Nelson F. Albiano
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Prólogo
---------------------------------------------------------------------------------------------------------Podríamos decir que la historia de la Toxicología se remonta a la misma aparición del hombre sobre la tierra. En efecto él debiódiscriminar tempranamente que alimentos de la naturaleza servían para nutrirlo de cuales podían envenenarlo: de esta distinción dependía su vida. El hombre fue aprendiendo de la naturaleza y utilizó de ella tanto para los tratamientos con bases empíricas, como para agredir a otros. La historia recuerda que los proveedores de venenos los ofrecían distinguiendo aquellos de acción rápida, de aquellos deacción retardada y otros de acción acumulativa. Así aparecen los primeros modelos experimentales “los probadores de alimentos” de los reyes, primero hombres y luego perros. Así fue creciendo el conocimiento. Sin embargo, es a partir de la revolución industrial donde las acciones tóxicas comienzan a tener relevancia y la tienen justamente en los ambientes de trabajo; de allí vienen los primerosconocimientos acerca de las intoxicaciones por plomo, por ejemplo. A partir de la primera guerra mundial la búsqueda de mayores conocimientos cae dentro de la industria bélica y entonces nace la utilización del gas mostaza que mata primero a los enemigos y una veintena de años después a quienes tuvieron contacto con él (una distinción entre los efectos agudos y crónicos de un tóxico). El impulso de laindustria química durante el siglo XX tiene un formidable desarrollo que hace que hoy la OIT manifieste que existen alrededor de seis millones de sustancias químicas con fórmula conocida; cien mil de ellas serían de uso corriente. Las sustancias químicas en la práctica son utilizadas en casi todas las actividades y en un enorme número de puestos de trabajo. Además, muchas sustancias químicas (entretres y cuatro mil) son introducidas en el mercado cada año. Ante esto es necesario establecer formas sistemáticas de aproximarse a una prevención efectiva. Un primer elemento es lograr un flujo de información suficiente en materia de los riesgos de los productos y las mejores estrategias de prevención. Lamentablemente no todos los productos en utilización han sido suficientemente investigados encuanto a sus riesgos en forma previa a su introducción en el mercado y la epidemiología demuestra cuán útil hubiera sido hacerlo en forma oportuna. Hoy día se dispone de información y también el sistema de riesgos del trabajo ha definido distintos niveles de ayuda para ello. De esta forma las Aseguradoras de Riesgos del Trabajo tienen la obligación de ofrecer a los empresarios “suministro deinformación relacionada a la seguridad en el empleo de productos químicos y biológicos”. Por otra parte con la finalidad de que la información sea accesible a todos, la Superintendencia de Riesgos del Trabajo ha creado el Servicio de Prevención Toxicológica Preventox justamente a cargo del autor de este libro En la prevención de las enfermedades laborales hay dos instancias claves: la prevenciónprimaria y la prevención secundaria. En la prevención primaria la acción se concentra en la anulación del riesgo o en medidas dispuestas para poner al factor bajo control. En nuestro caso se trataría de reemplazar una sustancia riesgosa por otra que cumpliera con las mismas funciones pero resultara inocua para los trabajadores, o bien, que la sustancia se utilizará de tal forma que no implicará elcontacto, por cualquier vía, del trabajador con ella. Cuando se habla en cambio de prevención secundaria estamos haciendo referencia a la posibilidad de efectuar un diagnóstico precoz de las dolencias, de forma tal de detectar el proceso en un momento donde resulte reversible. El libro coopera con la prevención primaria y secundaria ofreciendo información actualizada sobre aspectos sustantivos de la...
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