Terminos generales de epistemologia

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En términos generales, la epistemología se define como el análisis del conocimiento
científico. En términos más específicos, esta disciplina analiza los supuestos filosóficos
de las ciencias, su objeto de estudio, los valores implicados en la creación del
conocimiento, la estructura lógica de sus teorías, los métodos empleados en la investigación
y en la explicación o interpretación de susresultados y la confirmabilidad y
refutabilidad de sus teorías.
Los epistemólogos de las ciencias sociales han tratado esos problemas en diversos
momentos de su construcción . En particular, se han referido a cinco problemas principales:
1° Los supuestos ontológicos y gnoseológicos de las ciencias sociales. 2° El
objeto de estudio propio de estas ciencias. 3° La naturaleza de conocimiento quese va a
obtener por la investigación científica. 4° La relación entre las características del objeto
investigado y los valores del investigador. 5° La función final que debe cumplir la investigación
científica de acuerdo con el modelo elegido para la construcción de las ciencias
sociales. Las diversas posiciones filosóficas frente a esos problemas ayudan a comprender
las distintas escuelas quehan surgido en la construcción de las ciencias sociales .

El materialismo
En términos generales, el materialismo es la doctrina ( o doctrinas ) según la cual todo lo
que existe es materia, es decir, solo existe, en última instancia, un solo tipo de realidad
que es la realidad material. La materia es, así, el fundamento de toda realidad y la causa
de todas las transformaciones que se dan enella.
El racionalismo
Hay varias formas de racionalismo, como el metafísico (toda la realidad es de carácter
racional), psicológico (el pensamiento es superior a las emociones y a la voluntad) y el
racionalismo gnoseológico o epistemológico cuyos conceptos centrales tienen mayor
pertinencia con nuestro tema de los supuestos filosóficos de las ciencias sociales. En
esa forma el racionalismoafirma que es posible conocer la realidad mediante el pensamiento
puro, sin necesidad de ninguna premisa empírica. En esencia, esa es la posición
de tres de los más destacados representantes del racionalismo: Descartes, Leibniz y
Spinoza. Por ejemplo, Descartes probó la existencia de Dios y del mundo físico a partir
de la premisa racionalmente indudable “pienso, luego existo ”.
Sólo la razóntiene la capacidad de obtener por sí misma, mediante la deducción
a partir de las ideas innatas, otros conocimientos del tipo “todo efecto tiene una causa”,
que es evidente pues establece una relación necesaria. Tales conceptos reciben el nombre
de juicios sintéticos, que por tener su origen en la razón son conocimientos ¡a priori!
El racionalismo moderno ha tomado diversas formas, alejadas delas pretensiones más
extremas expresadas en los siglos XVII y XVIII. Se mantiene, desde luego, la importancia
de la razón en el conocimiento de la realidad dentro de los diversos usos del término “racionalismo”. A ellos corresponden las posiciones epistemológicas de Gastón Bachelard
y de Karl Popper que destacan tanto el papel de la razón y de la experiencia empírica en
la investigacióncientífica.
El empirismo
El empirismo (del griego “empeira” = experiencia) sostiene que todo conocimiento se
basa en la experiencia, afirmación con la cual se opone directamente al racionalismo
para el cual, según acabamos de ver, el conocimiento proviene, en gran medida, de la
razón. Para el empirismo radical, la mente es como una “tabla rasa” que se limita a
registrar la información que viene dela experiencia.
De manera semejante al racionalismo, se distinguen tres tipos de empirismo: 1) el psicológico,
para el cual el conocimiento se origina totalmente en la experiencia; 2) el empirismo
gnoseológico que sostiene que la validez de todo conocimiento tiene su base en la experiencia;
y 3) el empirismo metafísico según el cual no hay otra realidad que aquella que
proviene de la...
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