Transgenicos

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Las técnicas de ingeniería genética que se usan consisten en aislar segmentos del ADN (material genético) para introducirlos en el genoma (material hereditario) de otro, ya sea utilizando como vector otro ser vivo capaz de inocular fragmentos de ADN (Agrobacterium tumefaciens, una bacteria), ya sea bombardeando las células con micropartículas recubiertas del ADN que se pretenda introducir, uotros métodos físicos como descargas eléctricas que permitan penetrar los fragmentos de ADN hasta el interior del núcleo, a través de las membranas celulares.

Los alimentos transgénicos son aquellos que son modificados genéticamente para obtener mejores características o adicionarle otras. Su origen se remonta principios de la década de los setenta se descubrió una enzima capaz de cortarsegmentos específicos de las cadenas de ácidos nucleicos, los cuales guardan el material genético hereditario de los seres vivos. Luego se desarrollaron técnicas para aislar genes, reintroducirlos en células vivas y combinar los de diferentes organismos.

Este tema forma parte de una gran polémica actual, ya que determinados grupos consideran ventajoso el uso y cultivo de transgénicos, mientras queotros evalúan y exponen los riesgos que los transgénicos acarrean consigo .Es importante mencionar que los OMG permiten franquear barreras biológicas entre especies para crear organismos que no existían en la naturaleza, lo cual se trata de un experimento a gran escala basado en un modelo científico que aún está en entredicho, ya que el conocimiento científico sobre el funcionamiento de losgenes es todavía muy limitado y las técnicas actuales de ingeniería genética no permiten controlar los efectos de la inserción de genes extraños en el ADN de un organismo .Diversos artículos mencionan que el uso de OMG tiene varios peligros, algunos de ellos son: la contaminación genética, ya que la polinización depende de factores naturales y por lo tanto es imposible controlarla; la contaminacióndel suelo, la pérdida de biodiversidad; mayor uso deagrotóxicos, debido al desarrollo de resistencias en insectos y malas hierbas; el control mundial porparte de algunas empresas multinacionales como Monsanto; desarrollo de nuevas alergias;crecimiento de organismos transgénicos en lugares no deseados, por la coexistencia con laagricultura convencional y orgánica; multiplicación, reproducción,mutación y creación de patronesque resulten patógenos para el hombre; surgimiento de nuevos componentes tóxicos en plantas,debido a los cambios que puede ocasionar el nuevo gen que se introduce; resistencia de bacterias,virus y organismos patógenos a los antibióticos, por el consumo de genes resistentes, etc.Los problemas más inminentes que se ha observado debido al uso de esta nueva tecnología eslainseguridad alimentaria, ya que los agricultores pierden el control sobre las semillas, no pueden guardarsemillas de una cosecha a otra, sino que tienen la necesidad de comprarlas cada año; debido a que lassemillas viene en paquetes que incluyen otros insumos para la producción agrícola, el agricultor se veobligado a comprar todo, lo cual permite a las compañías obtener mayor rentabilidad, ypor otra parte,se crea una peligrosa dependencia de insumos externos. Lo anterior provoca la pérdida métodos ecológicos de manejo agrícola, ya que se promueven los monocultivos y el uso de una determinada tecnología .
En diversos países ya se han observado las consecuencias negativas del uso de transgénicos.Por ejemplo, en México, el centro de diversidad y origen mundial del maíz, los maícestransgénicos(maíz con un gen de escorpión) importados de EE.UU. están contaminando las variedadestradicionales. Los casos son especialmente graves en los estados de Puebla y Oaxaca. En España, lasplantas de maíz Bt producen una toxina insecticida llamada Bt, la cual se acumula en el suelo yatenta contra la biodiversidadPor lo anterior se concluye que los cultivos transgénicos no constituyen una...
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