Un pais plurietnico y pluricultural

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UN PAIS PLURIETNICO Y PLURICULTURAL
INEXISTENCIA DE LA NACION UNIFORME
La tradición interpretativa dominante en nuestro país tanto en las
formulaciones constitucionales y legales, como en las concepciones culturales y
políticas más generalizadas, ha sostenido que el Ecuador como Estado es la
expresión política de una sola nación mestiza, surgida de raíces indígenas y
coloniales hispánicas.1Se ha repetido, en consecuencia, que hay una sola
identidad ecuatoriana, que el país progresará cuando los indígenas, negros y
quienes no responden a la definición de “lo ecuatoriano”, se “integren” a la
sociedad dominante.
En este sentido se ha buscado, a veces de muy buena fe, uniformar las
creencias, costumbres, lengua y formas de organización económica de todos los
ecuatorianos. Lasprácticas y creencias indígenas se han considerado “salvajes”,
“primitivas” o puramente folklóricas; los idiomas de los pueblos originarios
que todavía se hablan en el país se han reputado “incultos” y se ha hecho todo
lo posible por impedir que continúen siendo vehículos de comunicación.
Recordemos, por ejemplo, que la denominación “runa”, que es una forma de
autodefinición del pueblo quichua,se usa para denotar mala calidad de una
cosa.
Pero esta visión del país no es verdadera. El Ecuador no es homogéneo,
es heterogéneo. La práctica histórica de nuestras gentes nos enseña, que en
nuestro país no hay solo mestizos. Existen compatriotas, no individuos, sino
pueblos enteros, que siendo ecuatorianos, tienen identidad diversa, asentada en
la resistencia india a la conquista, lacolonia y su continuidad republicana, o
surgidos de la implantación de comunidades negras que han logrado mantener
su especificidad cultural e histórica.
Siempre se dieron manifestaciones de la diversidad étnica en nuestro
país, pero esta se volvió más evidente cuando en las últimas décadas los
pueblos indígenas han demandado su reconocimiento como entidades
culturales y políticas, ocupando unespacio importante en la escena pública. La
idea del país mestizo homogéneo está siendo recluida al pasado. La
Constitución Política reformada en 1998 definió al país como multiétnico y
pluricultural y reconoció la existencia y derechos de los pueblos indígenas y
negros.2 Eso constituyó un gran paso no solo porque fue una conquista de esos
pueblos, sino de todos los ecuatorianos que podemos deesta forma entender
mejor a nuestro país y enfrentar de mejor manera su futuro. LOS PUEBLOS INDIGENAS
Las raíces
Hasta el siglo XV, América estuvo habitada por pueblos indígenas que
habían desarrollado culturas diversas. Algunos tenían grandes avances, sobre
todo en agricultura y astronomía; otros se mantenían en estadios primitivos,
dedicados a la caza y la recolección; pero todos tuvierondesde entonces que
enfrentar a los invasores blancos.3 Estos llamaron al continente de varias
maneras hasta que se impuso el nombre “América”, por Américo Vespucio, que
dibujó uno de los primeros mapas. Los indígenas daban a sus tierras diversos
nombres y tampoco tenían idea de que todo fuera una unidad del norte al
extremo sur. Los indios cuna que habitaban y aún habitan la “tierra firme”que
hoy es Panamá y parte de Colombia, la conocían como Abya Yala, que significa
“tierra en plena madurez”.4 Sin duda un nombre hermoso.
Luego del Caribe, la conquista de América se centró en Mesoamérica y
los Andes, donde se asentaban los imperios azteca e inca. La colonización de
pueblos que tenían una vida agrícola organizada fue rápida, fundamentalmente
porque esas sociedades atravesabancrisis internas y junto a los conquistadores
lucharon numerosos indígenas. En realidad fue una guerra civil.5
En el actual Ecuador, los pueblos de la Sierra fueron sometidos
rápidamente a mediados del siglo XVI. Aunque fueron diezmados por la
violencia, el trabajo duro y las enfermedades, lograron subsistir. Los de la
Costa, menos numerosos, cedieron las tierras mejor ubicadas. Algunas...
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