Wal-mart

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Wal-Mart, un modelo para el capitalismo
del siglo XXI
Gran distribución y regresión social
Nelson Lichtenstein
16 VIENTO SUR Número 114/Enero 2011
la comunidad, la satisfacción de sus trabajadores y trabajadoras, y las obras
filantrópicas que se desarrollarían siguiendo la huella de sus almacenes.
Wal-Mart es el bussines tipo que fija las normas de un nuevo período histórico
delcapitalismo mundial. En cada etapa, una empresa gigante, floreciente
y rápidamente imitada, encarna una serie de innovaciones en los planos tecnológico,
organizativo y de las relaciones sociales. Así, Wal-Mart retoma las innovaciones
tecnológicas y logísticas más poderosas del siglo XXI para ponerlas
al servicio de una organización cuyo éxito se basa en la destrucción del estilo
de relaciones socialesheredado del New Deal y su reemplazo por un sistema
mundial que no ha dejado de comprimir los costes del trabajo, desde Carolina
del Sur al sur de China, de Indianápolis a Indonesia. Por primera vez en la historia
del capitalismo moderno, el modelo Wal-Mart hace del distribuidor el rey
y del industrial su servidor. Así, esta compañía ha transformado miles de suministradores
en pedigueñostemblorosos, que hacen todo lo posible para reducir
sus costes extrayendo la última gota de sudor productivo a millones de trabajadores
y trabajadoras y de millares de subcontratantes.
El imperio asiático de Wal-Mart
Es una “revolución logística” lo que ha representado una de las principales innovaciones
que han contribuido a ampliar el dominio de Wal-Mart a escala mundial.
El distribuidorestudia el comportamiento del consumidor-consumidora con un
cuidado meticuloso antes de comunicar sus preferencias hacia arriba. Para hacer
funcionar el conjunto, la cadena de producción y los discounters [comercio de
venta al detalle que practica una política sistemática y generalizada de venta con
márgenes reducidos, acompañada muy frecuentemente de una reducción máxima
de los servicios ygastos de explotación] deben estar funcionalmente ligados,
incluso si conservan una existencia legal y administrativa separada. Wal-Mart
tiene así todo de un minorista y de un industrial gigantes, salvo el nombre.
Wal-Mart ha instalado su procónsul en Shenzhen, el epicentro de la industria
china de exportación. Allí, un staff de 400 personas coordina la compra de productos
asiáticos por un valorde unos 20 millardos de dólares. Como la compañía
tiene una comprensión íntima del proceso de producción y como su volumen
de compra es tan considerable, ha reducido a sus 3.000 suministradores
chinos a la impotencia: no son ni asociados, ni socios, ni administradores de
precios oligopolísticos [que podrían ponerse de acuerdo frente a Wal-Mart].
Mientras numerosos de esos proveedores son depequeño tamaño y están subcapitalizados,
un número creciente de empresarios de Asia del sureste dirigen
industrias de muy gran tamaño. Por ejemplo, Tue Yen Industrial, un productor
de calzados de Hong Kong, emplea a más de 150.000 trabajadores y trabajadoras
en el mundo, principalmente en las fábricas de gama baja del sur de China.
Un complejo industrial de Dongguan emplea también más de 40.000asalariados
y asalariadas y su fábrica gigante de Huyen Binh Chanh, en Vietnam, será
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pronto la mayor fábrica de calzados del mundo, con 65.000 empleados/as. Por
recordar, la última vez que un número de trabajadores tan grande estuvo reunido
en complejos industriales gigantes de este tipo, fue en las industrias de armamento
de la Segunda Guerra Mundial, enRiver Rouge, Willow Run, Boeing-
Seattle y Douglas-El Segundo en Estados Unidos, Gorki y Magnitogorsk en la
Unión Soviética, y en Dagenham cerca de Londres.
La cadena que proporciona Wal-Mart está vigilada tan estrechamente en Estados
Unidos como en otras partes. Allí, los industriales que logran sobrevivir lo
hacen porque se arrodillan ante los dirigentes supremos de la distribución: “Si...
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