Alimentación y religión.

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Alimentación y religión
Dr. Jesús Contreras
Observatorio de la Alimentación. Parc Científic de Barcelona. Universidad de Barcelona
[www.odela-ub.com]

CONSIDERACIONES PREVIAS
La alimentación es un hecho complejo y diverso. La alimentación no puede, de ninguna
manera, reducirse a una cuestión de ingredientes, transformados o no. Tampoco es un
fenómeno sólo nutricional ni puede confundirsecon la dieta. La alimentación es un fenómeno multidimensional en el que interactúan la biología y las respuestas adaptativas
desarrolladas en cada concreto lugar y tiempo. Por esta razón, la alimentación es, también, un fenómeno social, cultural, identitario. La alimentación nos remite siempre a un
conjunto articulado de clasificaciones y de reglas que ordenan el mundo y le dan sentido.
Portodo ello, comprender la alimentación exige atender a las categorías taxonómicas de
los alimentos que cada cultura elabora y reelabora, a los productos, a los habituales y a
los extraordinarios; a los procedimientos culinarios, a los ordinarios y a los extraordinarios; a las combinaciones entre todo ello; a la estructura de las comidas, al calendario de
las mismas; a las preferencias y lasaversiones alimentarias, a las prescripciones religiosas, a las reglamentaciones jurídicas, etc., etc., y a las relaciones entre todos estos aspectos. Así, además de la producción, distribución y consumo de alimentos, integrados
en una serie de procesos ecológicos, tecnológicos y económico-políticos complejos que
determinan, en buena medida, la dinámica y la lógica de los comportamientos alimentarios,también hay que tener en cuenta el papel que juegan los condicionantes
ideológicos. En efecto, la alimentación constituye una vía privilegiada para reflejar las
manifestaciones del pensamiento simbólico y la alimentación misma constituye, en ocasiones, una forma de simbolizar la realidad. Creamos categorías de alimentos (saludables
y no saludables, convenientes y no convenientes, ordinarios yfestivos, buenos y malos,
femeninos y masculinos, adultos e infantiles, calientes y fríos, puros e impuros, sagrados
y profanos, etc.) y, mediante estas clasificaciones, construimos las normas que rigen
nuestra relación con la comida e, incluso, nuestras relaciones con las demás personas, de
acuerdo, también, con sus diferentes categorías. La alimentación, pues, está pautada por
el sistema decreencias y valores existente en cualquier cultura y momento que puede
determinar, a su vez, qué alimentos son objeto de aceptación o rechazo en cada situación y para cada tipo de persona. En este artículo nos interesaremos particularmente por
las relaciones entre alimentación y religión.
La religión ha contribuido, junto a la tecnología, la economía, la organización social y
los procesos deaprendizaje, a la adaptación del ser humano a su universo aportándole
seguridad frente a fuerzas más poderosas que él mismo. Cuanto menos, desde el Paleolítico Medio existen vestigios de la creencia en una existencia después de la muerte. Así
pues, el ser humano ha desarrollado siempre alguna idea acerca de la vida y de la muerte y del universo en el que vive, colocándose así por encima de losafanes de la vida dia-

HUMANITAS Humanidades Médicas, Tema del mes on-line

No 16, junio 2007

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ria. E. B. Tylor ofreció en 1871 (Herskovits, 1952) lo que podría considerarse como la
más elemental definición de religión: “la creencia en seres espirituales”. A esta creencia,
profundamente arraigada, la denominó ‘animismo’. A partir de esa difinición mínima, las
creencias religiosaspueden resultar más o menos complejas y concretarse en sistemas
de creencias más o menos articulados como, por ejemplo, el politeísmo y el monoteísmo.

En todos los pueblos o culturas, las elecciones alimentarias están condicionadas muy
a menudo, al menos aparentemente o en primera instancia, por todo un conjunto de
creencias religiosas, prohibiciones de diverso tipo y alcance, así como por...
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