Biocombustibles

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  • Publicado : 15 de noviembre de 2011
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INTRODUCCION:

Los biocombustibles son combustibles de origen biológico obtenido de manera renovable a partir de restos orgánicos. Estos restos orgánicos proceden habitualmente del azucar, trigo,maiz o semillas oleaginosas.

La ASTM (American Society for Testing and Materials) define el Biodiesel como “el éster monoalquílico de cadena larga de ácidos grasos derivados de recursosrenovables, como por ejemplo aceites vegetales o grasas animales, para utilizarlos en motores Diesel”.

Se presenta en estado líquido y se obtiene a partir de recursos renovables como aceites vegetales desoja, colza/canola, girasol, palma y otros, como así también de grasas animales, a través de un proceso denominado Transesterificación.

La Transesterificación básicamente consiste en el mezclado delaceite vegetal o grasas con un alcohol (generalmente Metanol) y un álcali (soda cáustica). Al cabo de un tiempo de reposo, se separa por decantación el BIODIESEL de su subproducto Glicerol.

Todosellos reducen el volumen total de CO2 que se emite en la atmósfera, ya que lo absorben a medida que crecen y emiten prácticamente la misma cantidad que los combustibles convencionales cuando sequeman, por lo que se produce un proceso de ciclo cerrado.

La reacción de la transesterificación alcalina de la oleína de la palma africana está basada en un mecanismo de reacción por etapas yreversible de segundo orden. Este mecanismo concuerda con los desarrollados para el aceite de soya utilizando metanol, publicados por Noureddini y Zhu (1997), y con el de Freedman et al. (1986) para elmismo aceite utilizando butanol; sin embargo, difiere del planteado por Darnoko y Cheryan (2000) para el aceite de palma.

Según el proyecto de investigación de “Cinética de la transesterificación dela oleína de palma africana con etanol” elaborado por los ingenieros Adrián Ávila y Antonio Bula y el doctor Homero Sanjuán de la Universidad del Norte, en Barranquilla, Colombia; la reacción de...
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