Educacion

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Agosto 2003

COMIENDO PAPAS FRITAS BARATAS

Comiendo papas fritas baratas 1
Michael W. Apple2
El sol se reflejaba en el techo del pequeño automóvil mientras recorríamos la ruta de mano única. El calor y la humedad me hacían preguntar si al final del viaje quedaría algún líquido en mi cuerpo. Poco a poco comenzaba a apreciar, más de lo esperado, el invierno de Wisconsin. La idea del inviernoparecía muy remota en este pequeño país asiático por el cual tengo un gran aprecio. Sin embargo, el asunto en discusión no era en aquel momento el clima, sino las luchas de los/las educadores/as y militantes sociales para construir una educación considerablemente más democrática que la vigente en aquel país de Oriente. El tema era peligroso. Se toleraba discutirlo filosófica y formalísticamenteen términos académicos. Pero, llevarlo abiertamente a la discusión y situarlo dentro de un análisis serio de las estructuras de poder económico, político y militar que actualmente controlan la vida cotidiana de ese país, ya era otra cuestión. A medida que avanzábamos por aquella carretera rural, en el medio de una de las mejores conversaciones que tuve acerca de las posibilidades de transformacióneducacional y sobre las opresivas condiciones que tantas personas enfrentan en aquella tierra, mi mirada fue atraída hacia un costado de la ruta. De repente, en uno de aquellos acontecimientos casi accidentales que aclaran y cristalizan lo que la realidad es realmente, mi mirada se detuvo sobre un objeto aparentemente sin importancia. A intervalos regulares había pequeñas placas de señalizaciónclavadas en la tierra a escasos metros de la carretera. La imagen de las placas me era mucho

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Cultura, política y currículo. Ensayos sobre la crisis de la escuela pública. Pablo Gentili (comp.) Michael Apple/ Tomaz Tadeu da Silva. Editorial Losada, S.A. Buenos Aires, 1997. Capítulo 1. Educación, identidad y papas fritas baratas. Profesor de la Escuela de la Educación de la Universidad deWisconsin, Madison. Estados Unidos. Ha seguido la línea de la pedagogía crítica. Entre sus principales obras se encuentran Ideología y Currículo; Educación y poder, Cultural Politics and Education.

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REFLEXIONES PEDAGÓGICAS

Docencia Nº 20

más que familiar. Llevaban la insignia de uno de los más famosos restaurantes de fast food de los Estados Unidos. Transitamos muchos kilómetrospasando por terrenos aparentemente desiertos a lo largo de una planicie hirviente. Los carteles se sucedían uno tras otro, cada uno de ellos era la réplica del precedente: todos tenían, más o menos, medio metro de altura. No se trataba de outdoors. Ellos difícilmente existen en esas pobres regiones rurales. Por el contrario, eran exactamente (¡exactamente!) iguales a las pequeñas placas que sepueden encontrar cerca de los campos del Medio Oeste norteamericano y que indican el tipo de semilla de maíz que cada agricultor sembró en su propiedad. Formulé a la conductora —una amiga cercana y ex alumna mía en Wisconsin, quien había vuelto a aquel país para trabajar en las tan necesarias reformas educacionales y sociales— una pregunta que se reveló de cierta ingenuidad, aunque crucial para mipropia educación. ¿Por qué esos carteles del **** están allí? ¿Hay uno de esos restaurantes aquí cerca? Mi amiga me miró sorprendida. “Michael, ¿no sabes lo que esos carteles significan? No hay restaurantes occidentales en un radio de ochenta kilómetros a la redonda. Estas placas representan exactamente la injusticia de la educación en este país. Escucha, por favor, lo que voy a contarte”. Y yo laescuché. Se trata de una historia que dejó en mí una marca indeleble porque condensa, en un único conjunto importante de experiencias históricas, las re-

laciones entre nuestras luchas como educadores/as y militantes y las formas a través de las cuales el poder actúa de forma diferencial en la vida cotidiana. No podré igualar aquí las tensiones y pasiones que transmitía la voz de mi amiga...
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