El apego

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EL APEGO

Definición, características y evolución

El apego se define como una vinculación afectiva intensa, duradera, de carácter singular, que se desarrolla y consolida entre dos personas, por medio de su interacción recíproca, y cuyo objetivo más inmediato es la búsqueda y mantenimiento de proximidad en momentos de amenaza ya que esto proporciona seguridad, consuelo y protección. No setrata de un sentimiento inmaterial, sino de conductas observables que comienzan de manera refleja.

Existen una serie de características comportamentales que tiene el apego:
• Esforzarse por mantener la proximidad con la persona con la que se está vinculada
• Resistirse a la separación sintiendo ansiedad, desolación y abandono ante la pérdida
• Mantener un contacto sensorial privilegiado conla figura de apego
• Usar la figura de apego como base de seguridad desde la que explorar el mundo físico y social
• Refugiarse en la figura de apego en momentos de tristeza, temor o malestar, buscando en él apoyo y bienestar emocional.

El apego sigue una secuencia típica de cuatro fases fundamentales que lo marcan:
• Preferencia por los miembros de la propia especie: Desde que nacen yhasta los 3 meses los niños muestran preferencia por estímulos como rostros, voces o temperatura humana.
• Preferencia por las figuras familiares sin rechazar a los extraños: Entre los 3 y 5 meses el desarrollo de la percepción visual e intermodal capacita al bebé para reconocer caras, voces y olores, permitiéndole distinguir a la figura de apego, sin rechazar a los extraños. Ante la figura de apegoel bebé mostrará una serie de conductas diferenciales: la sonrisa, vocalizaciones, interrupción del llanto...
• Vinculación y miedo a los extraños: Desde los 6 hasta los 12 meses el bebé manifiesta una clara preferencia por la figura de apego, rechazando a los desconocidos. La separación provoca reacciones de protesta y ansiedad y el reencuentro produce alegría y sosiego
• Independencia: Apartir de los 12 meses, establecido ya el vínculo de apego, el niño va conquistando cierto grado de independencia gracias a sus nuevas capacidades de locomoción, verbales e intelectuales.


Relaciones de apego entre el niño y sus padres

Las relaciones de apego son los vínculos afectivos que los niños entablan con sus padres y con otras figuras que cumplen las funciones parentales. Persona másimportante e influyente en la primera etapa del desarrollo de teorías en las relaciones de apego fue John Bowlby. Según Bowlby la supervivencia de los niños siempre ha dependido de su capacidad de mantenerse en proximidad de adultos dotados de la motivación de protegerlos, alimentarlos, cuidarlos y alentarlos. Sin embargo, a diferencia de lo que sucede con la cría de la mayor parte de lasespecies de primates, los retoños humanos son incapaces de moverse en contacto estrecho con los adultos o de aferrarse a ellos cuando los tienen a su alcance. En cambio, los niños deben confiar en señales que induzcan a los adultos a acercárseles o a permanecer cerca de ellos. La utilidad de dichas señales depende, por supuesto, de su eficacia en provocar reacciones en los adultos. De hecho, los adultosparecen estar preprogramados para aproximarse a un bebé que llora, calmarlo y cogerlo en sus brazos. Los niños concentran sus señales destinadas a estimular el acercamiento en quienes han reaccionado con mayor regularidad y les resultan más familiares y estas personas, que característicamente son los padres, se convierten en figuras de apego.
Una clara explicación del porqué de la vitalimportancia de estas relaciones de apego para el ulterior desarrollo emocional y social de los niños radica en seguridad afectiva
Según la teoría del apego de Bowlby, los niños que han establecido una relación positiva de apego hacia uno o ambos de sus progenitores deberían estar en condiciones de utilizarlos como base segura desde la cual explorar el entorno. La tensión causada por acontecimientos como...
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