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ASMA

INTRODUCCIÓN
Han sido muchas las definiciones de asma que se han propuesto, en todas
ellas se ha intentado incluir los aspectos más importantes del proceso. Una de
las más completas es la propuesta en la Estrategia Global para el Asma: “Inflamación crónica de las vías aéreas en la que juegan un papel destacado determinadas células y mediadores. Se asocia a la presencia dehiperrespuesta bronquial, produciendo episodios recurrentes de sibilancias, disnea, opresión torácica y tos, de forma particular por la noche o madrugada. Estos episodios se asocian con una obstrucción variable al flujo aéreo, a menudo reversible de forma espontánea o con tratamiento”.
La prevalencia de asma en la población adulta en España, considerando aspectos clínicos más hiperrespuesta bronquial, sesitúa alrededor del 4,9%, cifra que ha ido en aumento en las últimas décadas. Pero quizá lo más importante sea que alrededor del 52% de las personas con asma no habían sido diagnosticadas, y
que aproximadamente un 26% no seguían ningún tratamiento.

DIAGNÓSTICO
Los síntomas del asma pueden ser compartidos por muchas otras enferme-
dades, incluso si nos referimos al más característico, lassibilancias, aparecen, por
ejemplo, en procesos infecciosos, tromboembolismo pulmonar, o en la enfer-
medad pulmonar obstructiva crónica. Así, el diagnóstico de asma se basará en
unos síntomas clínicos característicos, asociados a la demostración de hiperres-
puesta bronquial mediante pruebas de función respiratoria (Tabla 1).
Manifestaciones clínicas
Las manifestaciones clínicas más frecuentes delasma son la disnea, sibi-
lancias, tos y a veces, la opresión torácica. Las sibilancias son muy habituales,
pero a menudo se encuentran pacientes cuya única manifestación es la tos esca-
samente productiva. Por eso, quizás más que los síntomas en sí, sea más impor-
tante la aparición de éstos en situaciones características, como la exposición
a determinados antígenos, infecciones, ejercicio,o la exposición al aire frío.
También es muy típica la aparición de éstos al acostarse o de madrugada, de
modo paroxístico, existiendo períodos en los que el paciente está libre de clí-
nica.

En cuanto a la exploración física, las sibilancias constituyen el signo más carac-
terístico, si bien no son específicas de asma, e incluso en las exacerbaciones gra-
ves pueden desaparecer. Otroshallazgos pueden ser: taquipnea, taquicardia y el
uso de musculatura respiratoria accesoria.
Son signos de gravedad la presencia de disnea de reposo, el empleo de mús-
culos respiratorios accesorios, sibilancias intensas, taquicardia (> 120 lpm), taquip-
nea (> 30 rpm), la diaforesis y el pulso paradójico mayor de 25 mmHg.
Pruebas de función respiratoria
La medición de la funciónpulmonar, particularmente la reversibilidad de la
obstrucción, provee una valoración directa de la limitación al flujo aéreo, mien-
tras que la medida de la variabilidad da una valoración indirecta de la hiperres-
puesta.
Espirometría
La obstrucción bronquial se determina mediante la espirometría, y es la rela-
ción FEV 1 /FVC la variable que la define. La magnitud de la obstrucción la deter-
minael valor del FEV 1 , siendo característica del asma la variabilidad, bien de forma espontánea o tras broncodilatadores, de esta determinación. Se considera una prueba broncodilatadora positiva el incremento del FEV 1 de un 12% y de 200
mL respecto al valor previo (Tabla 2).

Flujo espiratorio máximo (PEF)
La medición del PEF es útil cuando no se dispone de espirometría, como
ayuda aldiagnóstico de asma. Se valora la determinación máxima diurna y
nocturna y la variabilidad entre determinaciones seriadas. Así, la demostración
de una amplia variabilidad ≥ 20% al menos 3 días por semana durante 2 sema-
nas, nos confirmaría el diagnóstico. También sirve para la monitorización diaria
para reconocer precozmente las exacerbaciones.

Test de hiperrespuesta bronquial
En pacientes con...
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