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La relación médico-enfermo a través de la historia*
The doctor-patient relationship in history*
J. Lázaro1, D. Gracia2

RESUMEN

ABSTRACT

En las últimas décadas del siglo veinte la forma de
relacionarse los médicos y los enfermos cambió más
que en los veinticinco siglos anteriores. El paso del
modelo paternalista al autonomista supuso una transformación con escasos precedenteshistóricos. La evolución de este fenómeno a lo largo del tiempo afectó a
los tres elementos involucrados: 1. El enfermo, que tradicionalmente había sido considerado como receptor
pasivo de las decisiones que el médico tomaba en su
nombre y por su bien, llegó a finales del siglo veinte
transformado en un agente con derechos bien definidos y amplia capacidad de decisión autónoma sobre
losprocedimientos diagnósticos y terapéuticos que se
le ofrecen, pero ya no se le imponen. 2. El médico, que
de ser padre sacerdotal (como correspondía al rol tradicional de su profesión) se fue transformando en un
asesor técnico de sus pacientes, a los que ofrece sus
conocimientos y consejos, pero cuyas decisiones ya no
asume. 3. La relación clínica, que de ser bipolar, vertical e infantilizante, se fuecolectivizando (con la entrada en escena de múltiples profesionales sanitarios), se
fue horizontalizando y se fue adaptando al tipo de relaciones propias de sujetos adultos en sociedades democráticas.

In the final decades of the XX century the way
doctors and patients related to each other changed
more than in the twenty-five preceding centuries. The
change from a paternalistic to anautonomous model
represented a transformation with few historical
precedents. The evolution of this phenomenon over
time affected the three elements involved: 1. The
patient, who had traditionally been considered as a
passive receiver of the decisions that the doctor took in
his name and for his benefit, was transformed at the end
of the XX century into an agent with well-defined rights
and a broadcapacity for autonomous decision-making
on the diagnostic and therapeutic procedures, which
were offered to him and no longer imposed on him. 2.
The doctor, from being a priestly father-figure (as
corresponded to the traditional role of his profession)
was transformed into a technical adviser to his patients,
to whom he offered his knowledge and advice, but
whose decisions were no longertaken for granted. 3.
The clinical relationship, from being bipolar, vertical and
infantilising, became more collective (with the
involvement of numerous health professionals), more
horizontal and better adapted to the type of relationship
appropriate to adult subjects in democratic societies.

Palabras clave. Médico. Enfermo. Relación clínica.
Historia clínica. Autonomía.

Key words.Doctor. Patient. Clinical relationship.
Clinical history. Autonomy.

An. Sist. Sanit. Navar. 2006; 29 (Supl. 3): 7-17.

1. Profesor de Historia y Teoría de la Medicina.
Universidad Autónoma de Madrid
2. Catedrático de Historia de la Medicina. Universidad Complutense de Madrid
* Este texto es una versión revisada del publicado con el título La nueva relación clínica.
En: Laín Entralgo P. Elmédico y el enfermo.
Madrid: Triacastela; 2003: 9-36.

An. Sist. Sanit. Navar. 2006 Vol. 29, Suplemento 3

Correspondencia:
jose.lazaro@infornet.es

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J. Lázaro y D. Gracia

Puede afirmarse que, en el último tercio del siglo veinte, la forma de relacionarse los médicos y los enfermos cambió más
que en los veinticinco siglos anteriores1. Y
para justificar esta llamativa afirmación esnecesario analizar brevemente el cambio
que se ha producido en cada uno de los
polos de la relación (el enfermo y su médico), así como en la relación misma.

EL ENFERMO: DE PACIENTE A
AGENTE
A lo largo de la historia se ha pensado
siempre que el enfermo está incapacitado
desde el punto de vista biológico porque la
enfermedad le pone en una situación de
sufrimiento e invalidez, de...
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