Galletas

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TRATAMIENTO DE RESIDUOS LÍQUIDOS DE UNA FÁBRICA DE GALLETAS

Lorna Guerrero Saldes*, Daniel Alkalay Lowitt Universidad Técnica Federico Santa María, Casilla 110 - V, Valparaíso, Chile

La industria de galletas produce vertidos líquidos con una cantidad considerable de grasas, sólidos en suspensión y materia orgánica, lo que genera un problema en el sistema de disposición final de éstos. Poresto, se realizó un estudio para determinar la factibilidad técnico-económica de tratar estos vertidos que deben cumplir con la normativa vigente. Se realizó una gestión de efluentes que permitió visualizar la posibilidad de tratamiento conjunto de los efluentes de la planta de galletas y el producido en una planta de manjar anexa. Se procedió al estudio de tratabilidad y evaluación de cuatroalternativas de tratamiento para estos efluentes en base a costos de inversión, de operación y eficiencia, consiguiéndose los mejores resultados para el efluente de la planta de gallletas con flotación (sin floculante), seguida por una filtración en arena y finalmente por un proceso biológico anaerobio. En tanto, para el efluente de la planta de manjar será filtración en arena y luego neutralizacióncon ácido. Con estos tratamientos se logra reducir más del 80% de la materia orgánica, medida como DQO y 70% de las grasas presentes. La inversión estimada es de U$167.500 y los costos operacionales estimados son de U$450 mensuales (sin considerar mano de obra).

Palabras clave:

Tratamiento residuos líquidos industriales, flotación, biodegradabilidad anaerobia, industria de galletas.INTRODUCCIÓN

En consideración a la creciente preocupación por la problemática relacionada con la contaminación del medio ambiente, lo que se refleja en una marcada “ conciencia ambiental” de la población, el sector industrial ha debido tomar diversas iniciativas para disponer de un diagnóstico e implementar medidas tendientes a la reducción del efecto contaminante de su proceso de producción. En estecontexto, se realizó un estudio de diagnóstico y una posterior evaluación de las alternativas de tratamiento de los efluentes que se generan en una fábrica de galletas y una planta de manjar anexa a ésta. El estudio se orientó a conseguir una serie de objetivos: en primer lugar una gestión de efluentes (para una minimización en el uso del agua y mejor aprovechamiento de ésta), por medio de unacuantificación y caracterización. Posteriormente, se realizaron ensayos de tratabilidad con el fin de determinar el tratamiento adecuado para estos efluentes. La tratabilidad se orientó a ensayos que permitiesen la disminución de los principales agentes contaminantes detectados en la caracterización: flotación (eliminación de grasas), filtración y sedimentación (eliminación de sólidos suspendidos) ybiodegradabilidad anaerobia (reducción de materia orgánica). Una vez obtenidos los resultados, se evaluaron las distintas alternativas y se diseñó la planta de tratamiento de las aguas residuales de la industria. Para introducirse en el tema, es importante una visión general del proceso de la industria de galletas. Se inicia en un estanque de acero inoxidable donde se mezclan los ingredientes(harina, leche, agua, huevos, manjar, chocolate, etc). Luego de conseguir una mezcla homogénea, se hace pasar por moldes que le dan la forma, siendo conducidas por medio de correas hasta los hornos de cocción. Finalmente, las galletas son transportadas a la sección de empaque. Como se puede observar, la fabricación de galletas es, en general, un proceso donde se utiliza poca agua (del orden de 3m3/día, en promedio).

En la planta de producción de manjar anexa que tiene la fábrica de galletas, el proceso se inicia con la llegada de la leche a los estanques almacenadores para luego pasar a un estanque de agitación, donde se homogeniza la leche para la posterior incorporación de los aditivos (saborizantes, preservantes, etc). La mezcla pasa luego a un estanque de reposo. Luego, se bombea a...
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