La estrategia del oceano azul

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Día internacional de la diversidad biológica

CAMBIO CLIMÁTICO Y DIVERSIDAD BIOLÓGICA

Convenio sobre la Diversidad Biológica

PREFACIO DEL SECRETARIO EJECUTIVO
La Asamblea General de las Naciones Unidas proclamó el 22 de mayo el Día Internacional de la Diversidad Biológica para aumentar la comprensión y la sensibilización de las cuestiones relacionadas con la diversidad biológica. En2007, el tema del Día Internacional es "el cambio climático y la diversidad biológica". Dicho tema coincide con el hecho de que 2007 es el año polar internacional. La imagen de la tapa de este folleto captura el impacto más emblemático del cambio climático y de la consiguiente pérdida de diversidad biológica en todo el continente africano: la fusión glaciar en el Monte Kilimanjaro, en la fronteraentre Tanzania y Kenya. Si bien la nieve y la cubierta de hielo de la montaña se han ido reduciendo durante más de ciento cincuenta años, en décadas recientes este proceso se ha acelerado, debido al ascenso de la temperatura y a la disminución de las precipitaciones. Se anticipa que el resto del glaciar desaparecerá completamente en un plazo de 20 años. La rica variedad de vida en la Tierra estuvosiempre expuesta a un clima cambiante. La necesidad de adaptarse a los nuevos patrones de temperatura y de precipitaciones tuvo una influencia importante en los cambios evolutivos que produjeron las especies de plantas y animales que vemos actualmente. La variación climática es perfectamente compatible con la supervivencia de los ecosistemas y de sus funciones, de los cuales dependemos para lascosas esenciales de la vida. Aún así, según la Evaluación de los Ecosistemas del Milenio publicada el año pasado, el cambio climático plantea ahora una de las amenazas principales para la diversidad biológica del planeta y se prevé que en las próximas décadas se convertirá en una fuerza cada vez más importante del cambio. Hay varias razones por las cuales las plantas y los animales son menos capacesde adaptarse a la actual fase del calentamiento global. Una de esas razones es el rapidísimo ritmo que tiene el cambio: se prevé que durante el próximo siglo, el ascenso de la media de la temperatura global será más rápido que lo experimentado por el planeta al menos en 10 000 años. Numerosas especies simplemente no podrán adaptarse con suficiente rapidez a las nuevas condiciones o desplazarse aregiones más adecuadas para su supervivencia.

Convenio sobre la Diversidad Biológica • Día internacional de la diversidad biológica • Cambio Climático y Diversidad Biológica

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Igualmente importante son los enormes cambios que los seres humanos han hecho al paisaje, las cuencas fluviales y los océanos del mundo, bloqueando las opciones de supervivencia previamente disponibles para especiesque ya estaban bajo la presión de un clima cambiante. Asimismo hay otros factores inducidos por el hombre. La contaminación proveniente de los nutrientes, como el nitrógeno, la introducción de especies exóticas invasoras y la captura excesiva de animales silvestres, mediante la caza o la pesca, pueden reducir la resistencia de los ecosistemas y, por lo tanto, la probabilidad de su naturaladaptación al cambio climático. Esto tiene importantes consecuencias, no sólo para la variedad de vida en nuestro planeta, sino también para el sustento del hombre en todo el mundo. Como la Evaluación de los Ecosistemas del Milenio demostró, los pobres que viven en zonas rurales son particularmente vulnerables a la pérdida de servicios esenciales cuando se degrada un ecosistema. Por ejemplo, la formaciónde los tierras convenientes para de cultivo, la disponibilidad de plantas medicinales, el suministro de agua dulce y los ingresos ganados con el ecoturismo están todos respaldados por la red vital y la interacción de las especies, desde los más pequeños microorganismos a los más grandes depredadores. La pérdida de estos servicios tiene un impacto devastador para los pobres, que carecen de otras...
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