La nueva era del cerebro resumen

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  • Publicado : 23 de agosto de 2012
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LA NUEVA ERA DEL CEREBRO

RESUMEN
Los científicos que estudian el funcionamiento del cerebro cuentan con técnicas que les permiten visualizar la actividad de ese órgano. Hace poco, los científicos suponían que la corteza cerebral podía dividir en zonas correspondientes a las distintas funciones: una zona para el lenguaje, otra para la conciencia, otra para la percepción visual. Se daba porentendido que las funciones superiores como la conciencia y el aprendizaje operaban independientemente de las regiones cerebrales encargadas de movimientos o respuestas emocionales por ejemplo. Las últimas investigaciones, indican que las zonas del cerebro no están tan delimitadas y que actúan simultáneamente.
Desde hace muchos años Giacomo Rizzolatti, y su equipo de investigadores, han realizadoestudios sobre qué sistemas de neuronas intervienen en cada movimiento. Y se dieron cuenta que hay un tipo de neuronas motoras frontales que favorece a crear una respuesta veloz a la información que estamos recibiendo del medio ambiente en cada momento. Otros de los estudios realizados descubrieron un tipo de neuronas motoras con un comportamiento inesperado, estaban estudiando una región de lacorteza motora de los monos que controla los movimientos de las manos. Cuando el mono tomaba comida para llevársela a la boca, la neurona se activaba de cierta manera, lo que se manifestaba como un patrón de impulsos eléctricos. Luego de descartar otras posibilidades, Rizzolatti y sus colaboradores concluyeron que esas neuronas servían para representar acciones en el cerebro del mono, sin importar siel animal era el agente o sólo testigo de la acción, lo llamaron neuronas espejo a estas células cerebrales y las encontraron también en el cerebro humano. De ahí a concluir que intervienen en la adquisición del lenguaje hay sólo un paso.
En los años 50 el lingüista estadounidense Noam Chomsky postuló una teoría para explicar por qué los niños aprenden a hablar tan rápido. Propuso que todos losidiomas del mundo cumplen una especie de gramática universal, una serie de reglas tan generales. Los niños no tienen que aprender esta gramática universal; la traen programada en el cerebro por la evolución. Al niño le bastan un par de años de recibir ejemplos para dominar su lengua materna. En años más recientes, el psicólogo canadiense Steven Pinker ha tomado la idea de Chomsky como base de suestudio El instinto del lenguaje; la existencia de un instinto del lenguaje se constata, en los lenguajes de señas que han surgido espontáneamente en comunidades de sordomudos aisladas del resto del mundo. En esas comunidades han desarrollado en un par de generaciones sistemas de signos manuales con todas las características de los lenguajes hablados Esto y los estudios de fósiles humanos, llevó aque el lenguaje se empezara a estudiar no sólo como un producto de la mente, sino como una actividad física. Los científicos empezaron a entender que el lenguaje depende mucho de las neuronas de la corteza cerebral que controlan los músculos, en particular la respiración. En los humanos los alcances de la corteza motora se extienden a un grupo de neuronas motoras conocidas como núcleo ambiguo,que controla el movimiento de la laringe, y otro que controla los músculos costales que intervienen en la respiración. Como los otros primates carecen de estas conexiones
Las neuronas espejo de las personas son capaces, de identificar la intención de una acción a partir del contexto en que se lleva a cabo esta acción. El equipo observó que las neuronas espejo de los participantes mostraban másactividad cuando la mano se llevaba la taza de la mesa dispuesta para el té y menos cuando se la llevaba de la mesa sucia, las neuronas espejo distinguen entre levantar la taza para beber el contenido y levantarla para limpiar la mesa. La función representativa de las neuronas espejo podría explicar por qué nos emocionamos al ver un partido de futbol o una obra de teatro. El director de teatro...
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