Los tratamientos psicológicos

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Psicothema 2005. Vol. 17, nº 2, pp. 219-226 www.psicothema.com

ISSN 0214 - 9915 CODEN PSOTEG Copyright © 2005 Psicothema

Eficacia diferencial de los tratamientos psicológicos en la fobia a los animales: un estudio meta-analítico
Xavier Méndez, Ana Isabel Rosa y Mireia Orgilés
Universidad de Murcia
Se realizó un metaanálisis sobre la eficacia del tratamiento psicológico para la fobia alos animales en población infantil y adolescente. Se localizaron 9 investigaciones que dieron lugar a 26 estudios independientes, 20 de grupos de tratamiento y 6 de grupos de control. Participaron en el metaanálisis 362 niños de aproximadamente 8 años de edad media, con predominio del género femenino (68,57%). La eficacia de los tratamientos fue muy elevada (d+= 2,80), consiguiendo los mayoreslogros terapéuticos la técnica de modelado (d+= 3,02). Cuando la terapia era breve e intensiva, se desarrollaba en un entorno natural bajo la supervisión del terapeuta, y los estímulos temidos eran las serpientes, perros o gatos, se alcanzaron los mejores resultados. El tratamiento fue más eficaz en los niños de menor edad y de género masculino. Se discuten las implicaciones clínicas de estoshallazgos. Differential efficacy of the psychological treatments for animal phobia: a meta-analytic study. A meta-analysis was performed on the effectiveness of psychological treatment for animal phobia in childhood and adolescence. Nine scientific reports were identified and led to 26 independent studies, 20 treatment groups and 6 control groups. Three hundred and sixty-two children, with an average ageof 8 and predominantly girls (68.57%), took part. The psychological treatment was highly effective (d+= 2.80) and the more effective procedure was modeling (d+= 3.02). Results were better when therapy was brief and intensive, it was performed in a natural environment, and the feared animals were snakes, dogs and cats. Response to treatment was better in the youngest children and in boys. Theclinical implications of these findings are discussed.

La fobia a los animales, definida en el DSM-IV-TR (APA, 2000) como un subtipo de fobia específica, se considera uno de los miedos de mayor frecuencia e intensidad en la infancia (Jersild y Holmes, 1935; Jersild, Markey y Jersild, 1933). Su inicio y desarrollo se sitúa en torno a los 7 años, como muestran algunos estudios que examinan el inicio delas fobias, la mayoría de ellos con población adulta y métodos de investigación retrospectivos (Öst, 1987). En la literatura científica se recogen investigaciones que contemplan la aplicación de diversas modalidades terapéuticas para el tratamiento del miedo a los animales en la población infantil y adolescente. Se dispone de estudios de casos (Jones, 1924; Lazarus, 1960; Lazarus y Abramovitz,1962) y estudios en los que la intervención se aplica a un grupo de sujetos que comparten el miedo al mismo animal (Bandura y Menlove, 1968; Ritter, 1968). La terapia de conducta nos ofrece las dos técnicas utilizadas con mayor frecuencia en el tratamiento de la fobia a los animales: la exposición y el modelado. Al revisar las características de los estudios de grupo, se aprecia que las variantes dela desensibilización sistemática (DS) se han aplicado con óptimos resultados. Ku-

Fecha recepción: 12-5-04 • Fecha aceptación: 18-10-04 Correspondencia: Xavier Méndez Facultad de Psicología Universidad de Murcia 30080 Murcia (Spain) E-mail: xmendezc@um.es

roda (1969) reclutó una muestra de niños a los que a lo largo de 3 experimentos aplicó DS en vivo frente a una condición de control. Losniños se aproximaron gradualmente al animal temido (ranas, lombrices o gatos), teniendo lugar la interacción en un ambiente lúdico (música, humor, etc.) en los grupos en que el diseño así lo contemplaba. Otra variante, la DS mediante movimientos oculares, se empleó en 3 investigaciones con población infantil y adolescente diagnosticada de fobia a las arañas (De Jong, Andrea y Muris, 1997; Muris,...
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