Merton

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  • Publicado : 27 de noviembre de 2010
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Concepto de anomia según Robert Merton (“Estructura social y anomia”). Las normas son la argamasa que mantiene cohesionado el sistema social.

Robert Merton (cuya definición de anomia se diferencia de la ofrecida por Durkheim en tanto éste la identifica como un problema de regulación de partes del sistema social y afirma que se trata de un hecho colectivo) sostuvo que la anomia puede aparecercuando el individuo se enfrenta a una situación en la que existe una discordancia entre los objetivos sociales legítimos y los medios legítimos para realizarlos.

Propone cinco tipos de adaptación según la combinación de medios y fines: conformismo, innovación, ritualismo, evasión y rebelión. Una de las causas de las desviaciones anómicas (fraude, métodos amorales, etc.) es para Merton laconcentración exclusiva del individuo en los fines rechazando los medios legítimos.

La cultura norteamericana contemporánea parece aproximarse al tipo extremo en que se da gran importancia a ciertos éxitos-metas sin dar importancia equivalente a los medios institucionales.

Entre los diferentes elementos de las estructuras sociales y culturales, dos son de importancia inmediata. El primero consisteen objetivos, propósitos e intereses culturalmente definidos, sustentados como objetivos legítimos por todos los individuos de la sociedad, o por individuos situados en ella en una posición diferente. Son las cosas “por las que vale la pena esforzarse”.

Un segundo elemento de la estructura cultural define, regula y controla los modos admisibles de alcanzar esos objetivos. Todo grupo socialacopla sus objetivos culturales a reglas, arraigadas en las costumbres o en las instituciones, relativas a los procedimientos permisibles para avanzar hacia dichos objetivos.

Esas normas reguladoras no son por necesidad idénticas a normas técnicas o de eficacia. Muchos procedimientos que desde el punto de vista de los individuos particulares serían más eficaces para alcanzar valores deseados –elejercicio de la fuerza, el fraude, el poder– están proscritos de la zona institucional de la conducta permitida. En orden a estos elementos (objetivos “por los que vale la pena esforzarse y medios para lograrlos) Merton sintetiza su hipótesis afirmando que la conducta anómala puede considerarse desde el punto de vista

sociológico como un síntoma de disociación entre las aspiraciones culturalmenteprescritas y los caminos socialmente estructurales para llegar a ellas.

Ninguna sociedad carece de normas que gobiernen la conducta, pero se diferencian en el grado en que la tradición, las costumbres y los controles institucionales están eficazmente unificados con los objetivos que ocupan un lugar elevado en la jerarquía de los valores culturales.

La cultura puede ser tal, que induzca alos individuos a centrar sus convicciones emocionales sobre el complejo de fines culturalmente proclamados, con mucho menos apoyo emocional para los métodos prescritos de alcanzar dichos fines. Con esta diferente importancia concedida a los objetivos y a los procedimientos institucionales, estos últimos pueden viciarse tanto por la presión sobre los fines, que la conducta de muchos individuos sealimitada sólo por consideraciones de conveniencia técnica.

Ejemplos de procesos que concluyen en anomia, según el autor, pueden verse en el día a día en acciones vistas como superficiales que llevan implícito el “ganar como sea” y no “ganar de acuerdo a las reglas de juego” a saber: los golpes que reciben los jugadores de fútbol habilidosos al comenzar un partido como forma de amedrentamiento eintimidación, el boxeador que se vale de técnicas ilícitas para inutilizar a su rival, la utilización de sustancias no permitidas para mejorar el rendimiento deportivo en determinadas disciplinas, son formas que, impuestas por una exageración cultural (o idiosincrática) del éxito como meta, inducen a los individuos a retirar a las reglas apoyo emocional.

Esta situación, en orden a Merton, no...
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