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Anemia ferropénica
Dirección de esta página: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000584.htm
La anemia es una afección en la cual el cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos sanos. Los glóbulos rojos le suministran oxígeno a los tejidos corporales. Existen muchos tipos de anemia. La ferropénica implica una disminución del número de glóbulos rojos en la sangre provocada porla escasez de hierro.
Ver también: anemia ferropénica en niños

Causas

La ferropénica es la forma más común de anemia. Aproximadamente el 20% de las mujeres, el 50% de las mujeres embarazadas y el 3% de los hombres no tienen suficiente hierro en el cuerpo.
El hierro es una parte clave de la hemoglobina, la proteína que transporta el oxígeno en la sangre. El cuerpo normalmente obtiene elhierro a través de los alimentos y por el reciclaje de hierro de glóbulos rojos viejos. Sin este elemento, la sangre no puede transportar de manera efectiva el oxígeno, un elemento necesario para el funcionamiento normal de todas las células del cuerpo.
Las causas de deficiencia de hierro son:
• Pérdida de sangre
• Absorción deficiente de hierro por parte del cuerpo
• Muy poco hierroen la alimentación
Esta deficiencia también puede estar relacionada con la intoxicación con plomo en niños.
La anemia se desarrolla lentamente después de agotadas las reservas normales de hierro en el organismo y en la médula ósea. En general, las mujeres tienen reservas más pequeñas de hierro que los hombres y tienen más pérdida a través de la menstruación, lo que las deja en mayor riesgo depadecer anemia que los hombres.
En los hombres y en las mujeres posmenopáusicas, la anemia generalmente es provocada por sangrado gastrointestinal a raíz de:
• Algunos tipos de cáncer (esófago, estómago, colon)
• Várices esofágicas
• Uso prolongado de ácido acetilsalicílico (aspirin) o antinflamatorios no esteroides (AINES)
• Úlcera péptica
La anemia ferropénica también puedeser causada por absorción deficiente de hierro en la alimentación, debido a:
• Celiaquía
• Enfermedad de Crohn
• Cirugía de derivación gástrica
• Tomar antiácidos
Otras causas de anemia ferropénica abarcan:
• Sangrado menstrual frecuente, prolongado o abundante
• No recibir suficiente hierro en la alimentación (por ejemplo, si usted es un vegetariano estricto)
Losadultos en alto riesgo de presentar anemia comprenden:
• Aquellos que usan ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno u otros medicamentos para la artritis por mucho tiempo
• Mujeres embarazadas o lactantes que tienen bajos niveles de hierro
• Personas mayores
• Mujeres en edad de procrear

Síntomas

• Coloración azul en la parte blanca de los ojos
• Uñasquebradizas
• Disminución del apetito (especialmente en niños)
• Fatiga
• Dolor de cabeza
• Irritabilidad
• Color pálido de la piel
• Dificultad respiratoria
• Dolor en la lengua
• Antojos alimentarios inusuales (llamados pica)
• Debilidad
Nota: es posible que no se presenten síntomas si la anemia es leve.

Pruebas y exámenes

• Examen de sangre ocultaen heces
• Hematocrito y hemoglobina (mediciones de glóbulos rojos)
• Capacidad de fijación del hierro (CFH) en la sangre
• Índices de glóbulos rojos
• Ferritina sérica
• Nivel de hierro sérico

Tratamiento

Se debe identificar la causa de la deficiencia de hierro, particularmente en pacientes mayores, quienes enfrentan el mayor riesgo de cánceres gastrointestinales.Hay disponibilidad de suplementos de hierro (sulfato ferroso). Para la mejor absorción del hierro, tome estos suplementos con el estómago vacío. Sin embargo, muchas personas no lo toleran así y posiblemente necesiten tomarlos con alimentos.
Los pacientes que no pueden tolerar el hierro por vía oral pueden tomarlo por vía intravenosa o por medio de una inyección intramuscular.
La leche y los...
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