Océanos

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No puedes hablarle del océano a una rana de charco; su esfera es limitada. No puedes hablarle del hielo a un insecto del verano; su capacidad está restringida por el tiempo. No puedes hablarle del Tao a un pedagogo; su magnitud está confinada por la enseñanza. Pero ahora que has salido de tu estrecha esfera y has visto el Gran Océano, conoces ya tu propia insignificancia y puedo hablarte de losgrandes principios.

Chuan-tzu.

LOS OCÉANOS

INTRODUCCIÓN.

❖ EL AGUA

Hasta donde se sabe, la Tierra es el único planeta del Sistema Solar donde se puede hallar agua en sus tres estados: vapor, líquido y sólido.

La Tierra cuenta con un 75% de materia líquida, representada en mares y océanos, la cual no se distribuye de manera equitativa. En el hemisferio sur el 60% es agua,mientras que en el hemisferio norte sólo es el 40%.

La vida en la tierra siempre ha dependido del agua, y aunque, como ya lo mencioné, el 75% de la superficie terrestre está cubierta por ella el porcentaje disponible para el consumo humano es bastante reducido como lo muestra la siguiente tabla.

|DISTRIBUCIÓN |PORCENTAJE ||Océanos y mares interiores |97.00 |
|Casquetes polares y glaciares de grandes montañas |2.15 |
|Aguas subterráneas (para consumo humano) |.63 |
|Lagos ríos y arroyos (para consumo humano) |.009 |
|Vapor en laatmósfera y organismos vivos |.221 |
|TOTAL |100.00 |
1.- MASAS OCEÁNICAS.
❖ LOCALIZACIÓN Y DESCRIPCIÓN GENERAL
Las masas oceánicas son grandes cantidades de agua salada que ocupa gran parte de la superficie terrestre.

Nuestro planeta posee vastos océanos y cadauno de ellos tiene características particulares. Según su profundidad y extensión, los océanos se dividen en cinco: el Glacial Antártico, el Glacial Ártico, el Atlántico, el Índico y el Pacífico, y cada uno de ellos tiene mares internos como el Báltico, el Caribe, el Golfo de México, el mar Mediterráneo, etc.

El océano Antártico se encuentra al sur de todos los continentes y se extiendealrededor del Círculo Polar Antártico. El Ártico se localiza al norte de todos los continentes y se extiende alrededor del Círculo Polar Ártico. El Atlántico se localiza al Este del continente Americano y al Oeste de Europa y África. El Índico está al sur de la India, al Este de África y al Oeste de Oceanía y el océano Pacífico se encuentra al oeste del continente Americano y al este del Asiático yde Oceanía.

SUPERFICIE DE LOS OCÉANOS

[pic]
Millones de kilómetros cuadrados
Fuente: Geografía. Sexto grado, México, SEP, 2002

Las características principales de las aguas del océano son: coloración, salinidad, temperatura y los movimientos.

La coloración del agua en determinada cantidad es azul. El color del mar se debe al color del cielo, a la salinidad, a la vegetación y a laprofundidad. Así, la coloración del agua del Océano Pacifico es azul marino y la del Océano Atlántico es azul verdoso.

ILUSTRACIONES

La salinidad de las aguas de los océanos influye en la vida marina. Cuando las sales se hallan disueltas en cantidades moderadas en el agua, permiten el desarrollo de numerosas especies animales y vegetales. Pero cuando la concentración de sales es muy elevada,son menos las especies que pueden sobrevivir. Por ejemplo, el Mar Rojo, que se encuentra en el extremo occidental de Asia, es el más salado del mundo y en él casi no habitan seres vivos

La temperatura de las aguas ecuatoriales es mayor que las de altas latitudes. Lo mismo sucede con los mares poco profundos.

A raíz de la célebre expedición inglesa denominada “H.M.S. Challenger” que...
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