Presagios de desastres

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PRESAGIOS DE DESASTRES…? Por Joaquín Glaesel Al finalizar el siglo XX y al inicio del Nuevo Milenio, las discusiones sobre el tema ambiental y el futuro del planeta tierra se han incrementado en torno a varios aspectos, mencionados cada vez con más frecuencia: crecimiento de la población, la capa del ozono, la explotación de recursos naturales principalmente agricultura- cambios del clima-mayormente con referencia al debate del calentamiento global- el uso del recurso agua y el deshielo de los polos. Este documento trata de resumir las últimas evidencias con respecto a estos temas, tomando en cuenta los elementos más significativos que tienen efecto sobre el medio ambiente y su relación con el bienestar de los pobladores, dentro de un debate que tiende a enmarcarse en consideracionespolíticas, al vincular la cuestión ambiental dentro del espectro de la izquierda o de la derecha. Esto a su vez se define por el apoyo a una serie de intervenciones que buscan impedir futuros desastres y por quienes que se oponen a tales acciones. Este documento procura encontrar un vínculo entre estos cinco temas y tiene la intención de presentar un resumen balanceado de lo que se ha podido percibir.1

CRECIMIENTO POBLACIONAL

En más de veinte años de experiencia personal sobre el tema, se ha encontrado una actitud general de casi violenta reacción entre los que están de acuerdo o los que se oponen a temas que tienen que ver con los aspectos negativos o positivos del crecimiento poblacional. Curiosamente, hay un general acuerdo entre la extrema derecha y los que apoyan a la izquierdaradical, en el acercamiento que cada uno de estos grupos realiza, los primeros por oposición doctrinal religiosa hacia las prácticas de planificación familiar y en los segundos por su convicción de que la miseria, los movimientos revolucionarios y posibles futuros cambios se ven mejor alimentados por las presiones de la creciente población sobre el orden imperante. Estas dos posiciones son,desafortunadamente, dogmáticas. Como todo economista sabe, el tema poblacional parte de la llamada Teoría Maltusiana, que tiene una similitud con la teoría del salario de subsistencia1, con la diferencia de que las predicciones de Malthus se refieren a varias generaciones, inclusive siglos en el tiempo, en tanto que la teoría de subsistencia hace predicciones por años o, cuanto mucho, décadas. La teoríade Malthus se inicia a partir del inevitable hecho de que la alimentación es necesaria para la existencia del hombre y éste posee un instinto natural de procrear, siendo ambos una ley fija de la naturaleza. Sin embargo, mientras la población ha demostrado tener una tendencia a crecer en forma geométrica -sigue diciendo Malthus-, la producción agrícola tiene una tendencia de crecimiento lineal.Estas suposiciones fueron basadas en informaciones estadísticas que estaban disponibles en la época en que Malthus esbozó sus teorías (1766 – 1834). Después de Malthus, un segundo indicador muy importante es el llamado Modelo Demográfico de Transición (DTM, según su nombre en inglés), que fuera propuesto en 1929 por el demógrafo Warren Thompson, explicando la transformación de ciertos países dealtas tasas de natalidad y correlativamente altas tasas de mortalidad, a una situación de tasas de mortalidad y natalidad bajas,
1

Una teoría económica que explica que los salarios tienen una tendencia, en el largo plazo, a equilibrarse con el monto requerido para la mera subsistencia.

como una parte intrínseca del modelo de crecimiento económico de una situación preindustrial a economíasindustrializadas. El muy significativo elemento de crecimiento poblacional se explica por un modelo de cinco etapas: Etapa 1: Una sociedad preindustrial donde las tasas de natalidad y mortalidad son relativamente altas y más o menos balanceadas; Etapa 2: En países en vías de desarrollo las tasas de mortalidad tienen una tendencia a reducirse significativamente, por mejoras en la disponibilidad de...
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