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REFINADO ELECTROLITICO DE COBRE
Obtención del cobre: El cobre puede encontrarse en estado puro, frecuentemente se encuentra agregado con otros metales como el oro, plata, bismuto y plomo, apareciendo en pequeñas partículas en rocas. Y su materia prima es son los minerales de cobre puro y cobre bruto.
Los minerales que tienen cobre se tratan para la recuperación de cobre, lixiviando odisolviendo el mineral por una disolución que a su vez convierte al electrolito y resulta desposeída de una parte de su contenido metálico por precipitación electrolítica, siendo reintegrado el electrolito consumido para lixiviar nueva cantidad de mineral construyendo un proceso cíclico. El valor metálico de los minerales así tratados es muy bajos del 1.5 a 1.75%.
Extracción de cobre a partir de menassulfuradas. La extracción tiene cuatro etapas:
*Concentración por flotación: este método requiere un proceso previo de trituración y molienda.  Los principios en los que se basa el proceso de flotación son los siguientes:
• Los minerales sulfurados normalmente se humedecen por el agua, pero pueden ser acondicionados con reactivos que los volverán repelentes al agua.
• Estahidrofobicidad puede ser creada en minerales específicos dentro de una pulpa agua – mena.
• Los choques entre las burbujas de aire y los minerales que se han hecho hidrofóbicos conducirán a la unión entre las burbujas y dichos minerales
• Las partículas de mineral no acondicionadas no se unirán a las burbujas de aire.
Con todo esto conseguimos que los minerales de cobre se adhieran a las burbujasde aire con las cuales se van a elevar hasta la superficie de la celda de flotación. El resto de minerales (ganga) se quedan atrás y abandonan la celda a través de un sistema de descarga.
 Los reactivos que se utilizan para crear las superficies hidrofóbicas consisten en moléculas heteropolares, es decir, moléculas que tienen un extremo polar cargado y un extremo no polar (hidrocarburo). Estosreactivos tienen normalmente un grupo portador de azufre en su extremo polar, el cual enlaza a los minerales de sulfuro pero ignora las superficies de los óxidos. Lo reactivos de sulfuro más conocidos son los xantatos de sodio y potasio, pero también se usan otras moléculas portadoras de azufre como tionocarbonatos, ditiofosfatos y tiocarbanilida.
*Tostación:    es una oxidación parcial de losconcentrados  de sulfuro de cobre con aire y la eliminación parcial del sulfuro en forma de SO2. Los objetivos de la tostación son dos:
• Utilizar el calor de la tostación para secar y calentar la carga antes de ser introducida al horno de fundición.
• Aumentar la concentración de cobreen el producto de fundición, es decir, en la mata líquida.
La tostación se lleva a cabo entre 500 y 700ºC,dentro de los tostadores tipo hogar o de lecho fluidificados, bajo condiciones bien controladas. El producto de la tostación es una  mezcla de sulfuros, sulfatos y óxidos, cuya composición puede variarse mediante el control de la temperatura del proceso de tostación y la relación aire – concentrado.
 *Fusión de mata   El objetivo de la fundición de mata es formar dos fases líquidas inmiscibles:una fase líquida de sulfuro (mata) que contiene todo el cobre de la carga y una fase líquida de escoria sin cobre. La mata tiene un contenido en cobre de entre un 35 a un 65%.  La escoria fundida se desecha directamente o después de una etapa de recuperación de cobre. La gran desventaja de este método es la contaminación de la atmósfera con el gas SO2.      La fusión de mata se lleva a cabo alfundir la carga total del horno a una temperatura aproximada de 1200ºC, normalmente con fundentes de sílice y carbonato de calcio. Hoy en día la fundición se realiza de forma mayoritaria en hornos de reverbero aunque todavía se utilizan altos hornos y hornos eléctricos.
 La mata fundida resultante del proceso de fundición contiene cobre, hierro y azufre como componentes principales y hasta un 3%...
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