Saliva

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  • Publicado : 8 de abril de 2010
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La Saliva
La saliva es un líquido de la cavidad bucal, producido por las glándulas salivales, transparente, de viscosidad variable, compuesto principalmente por agua, sales minerales y algunasproteínas.
Se estima que la boca está humedecida por la producción de entre 1 y 1.5 litros de saliva al día, durante la vida de una persona se generan unos 34.000 litros. Esta cantidad de saliva esvariable ya que va disminuyendo conforme avanzan los años y debido a diferentes tratamientos. La producción de saliva está relacionada con el ciclo circadiano, de tal manera que por la noche se segrega unamínima cantidad de saliva; además, su composición varía en función de los estímulos (como el olor o la visión de la comida) aumentando -por ejemplo- el pH ante estos estímulos (cuando en condicionesnormales es de 6.5 a 7.5). Es segregada por las glándulas salivares mayores (parótida, sublingual y submaxilar) y menores. La disminución de saliva se llama hiposalivación, mientras que la sensación desequedad bucal se denomina xerostomía, la producción excesiva sialorrea.

Composición de la saliva

La composición es similar a la del plasma. Está compuesta por:
• Agua: Representa un 95% desu volumen, en la que se disuelven el 5% restante formado por sales minerales como iones de sodio, potasio, cloruro, bicarbonato y fosfatos. El agua permite que los alimentos se disuelvan y se percibasu sabor en el sentido del gusto.
• Iones cloruro: Activan la amilasa salival o ptialina.
• Bicarbonato y fosfato: Neutralizan el pH de los alimentos ácidos y de la corrosión bacteriana.
•Moco: Lubrica el bolo alimenticio para facilitar la deglución y que pueda avanzar a lo largo del tubo digestivo, sin dañarlo.
• Lisozima: Es una sustancia antimicrobiana que destruye lasbacterias contenidas en los alimentos, protegiendo en parte los dientes de las caries y de las infecciones.
• Enzimas: Como la ptialina, que es una amilasa que hidroliza el almidón parcialmente en la...
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