Sociologia

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El fetichismo de la mercancía

Teorías Sociológicas del Estado

Nicolás Lichtmaier nico@lichtmaier.com.ar

¿Por qué la gente no hace lo que le conviene? Podría decirse que esa es, expresada en palabras simples, una de las grandes preguntas que recorre la obra de Marx. Las primeras obras explican esto con el concepto de ideología, es así como en “La ideología alemana” ésta es descripta comoun engaño, un velo que podría ser corrido. La pregunta se responde entonces con “porque hay algo que los mantiene engañados”, y la ideología es el interés de pocos que se disfraza del interés común. La ideología es un sueño del que se puede despertar. Con el tiempo fue perdiendo ese optimismo inicial. En “El Capital” la pregunta es respondida de otra manera. En esta obra, Marx utiliza el conceptode fetichismo de la mercancía para describir un “embrujo” que rodea a los bienes producidos bajo el sistema de producción capitalista. los productores producen en privado bienes y luego se vinculan con otros seres humanos a través de esos bienes. Según el fetichismo de la mercancía, los bienes se le aparecen al productor como una cosa, el valor de éstos preexiste. Es anterior y determinante delproductor y de su proceso de producción. El productor se convierte entonces en un atributo del objeto producido, y éste último se vuelve sujeto. Y este objeto devenido “sujeto” es el que entabla relaciones “humanas” con otros objetos, al intercambiarse en el mercado1. Este mundo “fetichizado” del capitalismo es un mundo que transforma lo cualitativo en cuantitativo, iguala todo y compara todo. Nose puede despertar del fetichismo de la mercancia, a diferencia de lo que pasaba con la ideología. Las formas de pensar signadas por este efecto no son un engaño. Marx señala que son objetivas, socialmente válidas, y que caracterizan al modo de producción. Esta operación de traslado, de comparación de trabajos humanos homogeneizados mediante la forma mercancía, no necesita que los actoresparticipen de ella conscientemente2. Žižek analiza cómo esta operación sucede fuera de la consciencia, mostrando un paralelismo entre el fetichismo de la mercancía y el funcionamiento del subconsciente descripto por Freud y Lacán. Este autor señala que la distinción que hace Marx entre forma y contenido—siendo la forma la clave para entender el mecanismo— puede compararse con la descripción que hace Freuddel proceso mediante el cual se crean los sueños. En este proceso un pensamiento latente (que no es misterioso, y hasta puede ser consciente) es “arrastrado” al inconsciente. Allí se sumerge en los procesos primarios del inconsciente a los que no llega el lenguaje. Estos procesos le dan forma y, finalmente, emerge en el contenido manifiesto

1 Marx, Karl—“El capital”—Siglo XXI, México, 1989, p.87 2 Al equiparar entre sí en el cambio como valores sus productos heterogéneos, equiparan recíprocamente sus diversos trabajos como trabajo humano. No lo saben, pero lo hacen. — Marx, Karl—“El capital”—Siglo XXI, México, 1989, p. 90

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del sueño3. En esta tríada, ni el contenido del sueño ni el pensamiento latente son los interesantes. Lo interesante es por qué ese pensamientolatente adoptó esa determinada forma, porque ahí aparece la huella dejada por esos procesos primarios del inconsciente. Los economistas liberales clásicos—con los que Marx dialoga en El Capital—intentan develar el secreto buceando en lo que sería el “pensamiento latente” de la economía: el valor. Estos economistas intentan develar el origen de él, y habían desarrollado varios conceptos y teoríastendientes a ese fin. Habían descubierto que había una relación entre el valor y el trabajo contenido en la mercancía, pero aún no podían desentrañar el misterio, por ejemplo, del origen de la ganancia capitalista. Marx dice que ellos llegan a un valor que es para ellos un jeroglífico, un significante arbitrario que no pueden interpretar. Marx señala que esto es así porque el misterio a develar no...
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