Terapia familiar

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Introducción

Externalización del problema e internalización de la posición como agente*
Karl Tomm

Introducción
Durante estos últimos años, un terapeuta familiar australiano particularmente dotado, Michael White (1984, 1986, 1987, 1988) ha desarrollado una innovadora técnica psicoterapéutica de "externalización del problema". Paradógicamente, esta técnica es al mismo tiempo muy sencilla yextremadamente complicada. Es sencilla en el sentido de que básicamente propone una separación lingüística que distingue el problema de la identidad personal del paciente. Este procedimiento de intervención abre un "espacio conceptual" que les permite a los pacientes tomar iniciativas más efectivas a fin de rehuir la influencia que el problema ejerce sobre sus vidas. Lo que resulta complicado ydifícil son los delicados medios por los cuales puede lograrse ese objetivo. Recientemente White se ha referido a su propio trabajo como a "una terapia de méritos literarios". En otras palabras, las iniciativas curativas del paciente se movilizan a través del cuidadoso empleo del lenguaje dentro de la conversación terapéutica. Esta técnica es especialmente interesante para los terapeutas porquepuede utilizarse para lograr una mejora en un amplio campo de problemas (que incluye condiciones realmente graves tales como la esquizofrenia, la depresión, la paranoia, la violencia y el riesgo de suicidio). White menciona cuáles fueron sus dos principales fuentes de inspiración para desarrollar esa técnica. Y ambas proceden de las humanidades. El primero de sus inspiradores es Gregory Bateson(1972,1979), antropólogo y filósofo inglés-norteamericano que aplicó la cibernética a las ciencias sociales y elaboró una nueva visión de la "mente". Las contribuciones claves de Bateson incluyen la importancia que tiene la epistemología en el proceso de "cómo sabemos lo que sabemos", la importancia de las "diferencias
* Publicado originalmente en el Journal ofStrategic and Systemic Therapies, vol. 8,n° 1, primavera de 1989.

básicas que hacen una diferencia" en los sistemas vivos y de las "pautas ecológicas que se interconectan en tales sistemas". La segunda fuente de inspiración es Michel Foucault (1965,1973), historiador y filósofo francés que desarrolló un análisis de la aparición de la medicina moderna en la cultural occidental. Foucault descubre cómo los sistemas de conocimiento comola medicina pueden llegar a ser extremadamente opresivos al transformar a las personas en "sujetos" deshumanizados mediante clasificaciones científicas a las que se llega a través de "la mirada". Al tratar de comprender y clarificar la contribución de White, tuve que remontarme al trabajo de Humberto Maturana (1972, 1987), biólogo y neurofilósofo chileno que propuso una teoría general de lacognición. Maturana ofrece una explicación de cómo surge la mente a través de la interacción humana y del empleo del lenguaje. La "mente no está en el cerebro", sino que surge de la interacción lingüística que se establece entre los actores humanos. Por consiguiente, la conciencia es fundamentalmente algo social y no algo bioquímico, fisiológico o neurológico. Desafortunadamente, el espacio no nospermite hacer una descripción adecuada de estas contribuciones teóricas y de las conexiones que tienen con el método desarrollado por White. Hace unos diez años, White hizo un sencillo pero significativo descubrimiento. Al trabajar con niños que sufrían encopresis, observó que el progreso clínico se aceleraba cuando se le daba al paciente la posibilidad de hablar del problema como de algo distinto yseparado de sí. White inventó la expresión "ruin caca" para referirse a la encopresis (1984) y la personificó como una entidad exterior al niño (1986). Por ejemplo, con un niño en particular, White podía presentar este concepto con preguntas como éstas: "¿Cómo llamas a esa sucia materia que te mete en problemas? ¿Caca? ¿Alguna vez sufriste la experiencia de sentir que esa caca te traicionaba y te...
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