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Neumonía recurrente
M. Solange Caussade
Departamento de Pediatría Pontificia Universidad Católica de Chile
Resumen Se entiende como neumonía recurrente a la presencia de al menos 2 episodios de neumonía en un año o tres episodios en toda la vida, existiendo mejoría radiológica entre ellas. En la mayoría de los casos existe algunaenfermedad de base, siendo la más frecuente el asma bronquial. Según la realidad de cada centro de salud, otras causas frecuentes las constituyen el síndrome aspirativo, inmunodeficiencias, cardiopatías congénitas, y en menor grado fibrosis quística, malformaciones, compresión, alteración funcional de vía aérea entre otras. Para enfocar adecuadamente su diagnóstico etiológico es conveniente diferenciarsi se trata de neumonías localizadas o de diferente localización; así, si corresponden al primer grupo su estudio será dirigido a la búsqueda de malformaciones de vía aérea o de parénquima pulmonar; si se manifiestan en diferente ubicación deberá investigarse alguna enfermedad sistémica de base. En este trabajo se revisan algunas consideraciones diagnósticas y se brinda una aproximación al manejopráctico.
Palabras Claves: Neumonía recurrente, asma, alteraciones anatómicas, niños.

INTRODUCCIÓN Las infecciones respiratorias bajas aún son un importante problema de salud en nuestro país, constituyendo la principal causa de morbilidad y mortalidad en pediatría, desconociéndose la cifra de pacientes que presentan neumonías recurrentes (NR). Se entiende por NR como la presencia de al menos2 episodios de neumonía en un período de un año, o al menos 3 episodios en toda la vida. En ambos casos debe existir una mejoría radiológica entre los episodios(1-6). Se considera el diagnóstico de neumonía persistente en los casos en que no existe mejoría radiológica entre los episodios(1). La mayoría de los niños con NR tiene alguna causa identificable (81-89% según diferentes estudios)(3-7). Laetiología dependerá en gran medida de la población estudiada, ya que influirá la edad, situación socioeconómica, enfermedades inmunológicas o infecciosas prevalentes en el lugar donde reside el niño, o del lugar donde se reclutan los pacientes (nivel ambulatorio, hospitalario, centros de derivación). En nuestro medio es frecuente la evaluación de pacientes con diagnóstico de NR, sin ser realmenteeste el diagnóstico, de ahí la importancia de contar siempre con la documentación radiológica de los episodios. Una historia clínica detallada, examen físico exhaustivo y la revisión de imágenes permitirán al clínico confirmar el diagnóstico de NR y orientar su estudio según la etiología de base sospechada. EPIDEMIOLOGÍA La prevalencia de esta patología no ha sido bien estudiada enCorrespondencia: M. Solange Caussade. Pediatra Broncopulmonar. Departamento Pediatría. Pontificia Universidad Católica de Chile. E-mail: mcaussa@med.puc.cl ISSN 0718-3321

pediatría, aunque se han descrito cifras entre 6,4 y 9% en niños hospitalizados(4-6), y a nivel ambulatorio una frecuencia de 1 en 18 niños que consultan por neumonía adquirida en la comunidad(8). En el nivel secundario, en consultaespecialista broncopulmonar, se han descrito cifras de 3%(7). GRUPOS DE RIESGO Los lactantes con NR tendrían mayor probabilidad de tener alguna malformación anatómica, asma o aspiración a vía aérea. Los niños con enfermedad neuromuscular tienen mayor riesgo de presentar neumonías aspirativas a repetición. Los pacientes que padecen de bronquiectasias (fibrosis quística, disquinesia ciliar, etc) oinmunodeficiencias adquiridas o congénitas, cardiopatías congénitas, también tienen mayor riesgo de hacer mayor número de neumonías. Los niños desnutridos, con infecciones extrapulmonares agregadas, podrían tener además alguna inmunodeficiencia. CUADRO CLÍNICO L a historia clínica de un niño con NR debe incluir antecedentes perinatales (asfixia, distres respiratorio, íleo meconial), antecedentes de...
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