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EL SIGLO XVlll EN LA «NENEZUELA COLONIAL>>: SOCIEDAD COLONIAL Y LA SU CRISIS
Ramdn Aizpurua A.
Universidad Central de Venezuela

El esquema que a continuación se propone, pretende sintetizar en forma crítica la escasa bibliografía referida a la historia venezolana del siglo XVIII, siendo ésta escasa por dos razones: primero, porque no ha llamado la atención de los historiadores venezolanos,en los que ha privado ordinariamente el interés por el período emancipador que la continuó, ya desde la misma época, y hoy día por el estudio de la época contemporánea; segundo, porque no se ha elaborado, a pesar de los interesantes esfuerzos, estudios o proyectos que lo planteen como un todo coherente, y que integren los trabajos sectoriales y tradicionales, tal y como parece presentarse en base alos criterios del historiador contemporáneo. El esquema no pretende ser sino eso, y tiene como objetivo organizar y orientar las investigaciones que llevo a cabo y que están inscritas en un proyecto a largo plazo que busca, como es de suponer, indagar este interesante lapso del pasado colonial venezolano. Por ello mismo, recoge y sintetiza los presupuestos de muchos puntos todavía demasiadooscuros, empañados por supuestos que deforman el pasado y que han sido heredados y repetidos por la tradición historiográfica venezolana. Desde luego, el intento llevado a cabo y aquí expresado difícilmente logre escapar a todos estos supuestos pero, de hecho, persigue hacerlo en la medida de lo posible. Dependiendo de la particular política colonial de la Corona Española y de su real incidencia en lasdiversas provincias que posteriormente conformarían la república de Venezuela, la colonia venezolana del siglo XVlll

va a alcanzar un manifiesto desarrollo en el orden económico que va a ir planteando en forma cada vez más acelerada y evidente, contradicciones en dos órdenes: por una parte, primero referidos a las características del nexo colonial, y después a su misma naturaleza; por otraparte, referidos a la rígida y cada vez más inadecuada estructura socio-económica, que no busca ni accede a cambios funcionales superestructurales en su expresión jurídica. Se aprecian en este largo período (k1700-1810) varios procesos de incidencia recíproca, siendo el de mayor importancia el de la sucesiva y acelerante implementación de medidas institucionales tendientes a la integración ydefinición político-administrativa de las provincias venezolanss a fin de vializar y aprovechar su producción como colonia, integración y definición que van a propiciar algo que podríamos llamar -autonomía colonialn. Todo este proceso va a tener una contrapartida que cobrará cuerpo en un continuo movimiento contestatario que irá del descontento al rechazo y en el que se mezclarán elementos, más o menosexógenos, que poco a poco evidenciarán y harán insoportable en algunos sectores de la población la dependencia política en última instancia de la colonia con respecto de España. A su vez, y debido al desarrollo económico, que gira alrededor de la producción y comercialización de algunos productos de exportación, se afianza y solidifica, con lo que de rígido y cerrado ello pueda suponer, unacompleja organización jurídico-social que no se corresponde con los cambios que se van dando en la estructura socio-económica, organizada sobre una producción agropecuaria, en la que el terrateniente -con fuerte sentimiento de casta-, explota, usufructúa y aprovecha la mano de obra esclava, -servil» y libre en un ámbito geográfico que rechaza la integración y el vínculo económico inter-provincial,plantean estas formas distintas de explotación de la mano de obra aunque no de realización del producto. Dentro de todo este marco, y con una visión retrospectiva, la evolución de las provincias va a girar alrededor de dos focos: el de la provincia de Venezuela ' y el de la producción exportadora, especialmente del cacao primero, del cacao y otros (azúcar, ganado y tabaco especialmente) después, todo...
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