Etnografia como metodo de investigacion

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1. La investigación etnográfica:
1.1 La etnografía:
La etnografía (del griego, ethnos —εθνος, "tribu, pueblo"— y
grapho —γραφω, "yo escribo"—; literalmente "descripción de los
pueblos") es probablemente el método más popular y utilizado en la
investigación educativa para analizar la práctica docente,
describirla (desde el punto de vista de las personas que participan enella) y enfatizar las cuestiones descriptivas e interpretativas de un
ámbito sociocultural concreto.
La investigación etnográfica es definida por Rodríguez Gómez et
al. (1996) como el método de investigación por el que se aprende el
modo de vida de una unidad social concreta, pudiendo ser ésta una
familia, una clase, un claustro de profesores o una escuela.
Para ello, es preciso llevar acabo, durante largos períodos de
tiempo, una observación directa en el aula del quehacer docente
cotidiano que permita la recogida de minuciosos registros y la
realización de entrevistas, revisión de materiales y registros de audio y
vídeo. Tras esto, el resultado que se obtendrá plasma una gran
“fotografía” del proceso estudiado que junto a referentes teóricos,
ayudan a explicar losprocesos de la práctica escolar estudiada.
Según la complejidad de la unidad social estudiada, Spradley
(1980) establece un continuum entre las macroetnografías, cuyo
objetivo es la descripción e interpretación de sociedades complejas,
hasta la microetnografía, cuya unidad social viene dada por una
situación social concreta.
En nuestro país, la mayoría de las investigacionesetnográficas
realizadas en el ámbito educativo, están más orientadas a las
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microetnografías y toman como unidad particular de estudio el aula
dentro de su marco institucional.
1.2 Aproximación histórica y conceptual de la investigación
etnográfica:
La etnografía es un proceso sistemático de aproximación a una
situación social, considerada de manera global en su propio
contexto natural.El objetivo fundamental y el punto de partida que
orienta todo este proceso de investigación es la comprensión
empática del fenómeno objeto de estudio.
La etnografía se interesa por lo que la gente hace, cómo se
comporta, como interactúa; se propone descubrir sus creencias,
valores, motivaciones…etc.
El origen de la etnografía lo encontramos a finales del s.XIX y
aparece vinculadoa dos tradiciones:
- La antropología cultural, que surge de un estudio de los nativos
de la zona occidental de Nueva Guinea, después de que los
investigadores conviviesen durante un tiempo con ellos, como
unos miembros más de su comunidad. Este trabajo asienta el
proceso básico de las primeras etnografías holísticas.
- La Escuela de Chicago de Sociología donde se iniciaron unconjunto de estudios sobre pobreza y marginación, dando gran
importancia a la dimensión humana. Estos estudios parten de la
obtención de datos desde las experiencias de primera mano, a
través de entrevistas y fotografías de su contexto social.
Por último debemos señalar, las características de la etnografía
como forma de investigación social, señaladas por Del Rincón (1997):
- Tienecarácter fenomenológico: la investigación describe los
fenómenos sociales desde el punto de vista de los participantes.
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- Supone una permanencia relativamente persistente por parte del
etnógrafo en el grupo o escenario objeto de estudio.
- Es holística y naturalista: las etnografías son muy detalladas ya que
producen distintas perspectivas para conceptualizar la realidad y
la visión delmundo.
- Tiene carácter inductivo: es un método de investigación basado
en la experiencia y exploración de primera mano, a través de la
observación participante.

1.3 Características de la etnografía:
Las características de la etnografía como forma de investigación
social según Del Rincón (1997) son:
1. Un carácter fenomenológico o émico: Se trata de interpretar los...
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