Hidraulica

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CONSERVACION Y APROVECHAMIENTO DE RECURSOS HIDRICOS
Agricultura: producir m�s con menos
Puesto que la agricultura utiliza casi el 70% del agua extra�da en todo el mundo de r�os, lagos y acu�feros subterr�neos para uso humano, el incremento de la eficiencia de la agricultura de regad�o es lo que mayores posibilidades ofrece para la conservaci�n del agua. Por ejemplo, si se aumentara en s�lo 10%la eficiencia del riego en la llanura del Indo, en Pakist�n, se estima que podr�an regarse 2 millones m�s de hect�reas de tierras de labranza (30).
En su mayor�a, los sistemas de riego desperdician agua. Por lo com�n, s�lo entre 15% y 50% del agua extra�da para la agricultura de regad�o llega a la zona de cultivos. La mayor parte se pierde por absorci�n en las acequias no revestidas, por lasfugas de las ca�er�as, o por evaporaci�n antes de llegar a los campos de cultivo (139). Si bien parte del agua "perdida" en los sistemas de riego ineficientes retorna a las corrientes de agua o acu�feros, de donde puede volver a extraerse, su calidad se ha degradado por obra de los plaguicidas, fertilizantes y sales que se escurren por el suelo. Los sistemas de riego deficientemente planeados yconstruidos han limitado el rendimiento de la mitad de todas las tierras de regad�o (185).
Parad�jicamente, aun cuando llegue en cantidad suficiente a las tierras agr�colas, el agua de riego puede estropear gran parte de las tierras a menos que se drene de manera apropiada. Especialmente en muchas zonas �ridas, las sales que existen naturalmente en el suelo deben drenarse con el riego por escorrent�a.Si se dejan acumular en el suelo, llegar�n finalmente a la superficie, envenenando la tierra (102). Adem�s, el agua de riego deficientemente drenada puede elevar la capa fre�tica hasta llegar a la altura de la ra�z, anegando y ahogando los cultivos. A escala mundial, unos 80 millones de hect�reas de tierras agr�colas se han degradado por una combinaci�n de salinizaci�n y anegamiento (185).Mejoramiento de la eficiencia del riego. Varios pa�ses est�n empe�ados en mejorar la eficiencia del riego, ahorrando as� agua y protegiendo la tierra. El riego por goteo es una de las t�cnicas, consistente en una red de tubos porosos o perforados, instalados generalmente en la superficie o bajo tierra, que llevan el agua directamente a las zonas de las ra�ces de los cultivos. Mediante esta t�cnica semantienen bajas las p�rdidas por evaporaci�n, con una tasa de eficiencia del 95%. Se estima que en los sistemas de riego por goteo el uso del agua se reduce de un 40% a 60%, en comparaci�n con los sistemas de riego por gravedad (139, 142).
En los a�os setenta los sistemas de riego por goteo se aplicaron mundialmente s�lo en 56.000 hect�reas, sobre todo para suministrar agua a las hortalizas yfrutales en Australia, Israel, M�xico, Nueva Zelandia, Sud�frica y los Estados Unidos. En 1991 esa cifra se hab�a elevado a 1,6 mill�n de hect�reas. Aunque esta �rea constituye menos del 1% de todas las tierras de regad�o del mundo, el riego por goteo se utiliza extensamente en algunos pa�ses. Israel, por ejemplo, se vale del riego por goteo en 50% de toda el �rea de regad�o (142).
Otro m�todo deconservaci�n promisorio �la aplicaci�n de precisi�n con bajo uso de energ�a (LEPA, del ingl�s) ofrece considerables mejoras en relaci�n con los sistemas de aspersi�n corrientes, que esparcen agua en el aire. En el m�todo LEPA se lleva el agua a los cultivos mediante tubos goteadores que se extienden del brazo del rociador. Cuando se aplica junto con las t�cnicas agr�colas de ahorro de agua, estem�todo puede tener una eficiencia m�xima del 95%. Como este m�todo funciona con baja presi�n, los costos energ�ticos se reducen de un 20% a un 50%, en comparaci�n con los sistemas corrientes. Los agricultores de Texas que han modificado los sistemas de aspersi�n corrientes con el LEPA, han notificado que su producci�n ha aumentado hasta un 20% y que en uno o dos a�os recuperaron los costos de...
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