Lombriz californiana

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LAS LOMBRICES

Indice del capítulo III
Introducción
III.1 Generalidades
III.2 Clasificación de las lombrices
III.3 Morfología externa
III.4 Anatomía y fisiología
Sistema respiratorio
Sistema digestivo
Sistema circulatorio
Sistema excretor
Sistema nervioso
Sistema locomotor
Sistema reproductor
III.5 Especies de lombrices utilizadas en lombricultura
Ciclo de vida
Condiciones devida
Trastornos fisiológicos
Enemigos naturales
Fauna asociada

Las lombrices introducción
La influencia de las lombrices en los suelos agrícolas era conocida ya en el antiguo Egipto.
Los faraones la consideraban "animal sagrado" y preveían castigos muy severos para
quienes las dañaran. El filósofo griego Aristóteles las definió como "los intestinos de la
tierra". Los romanos tambiénapreciaron a las lombrices, aunque no es hasta el siglo XIX
cuando Darwin, en su libro La formación de la tierra vegetal por la acción de las lombrices
publicado en 1881, explica la verdadera función de estos invertebrados en el suelo.
Esta obra sería el inicio de una serie de investigaciones que hoy han transformado la
lombricultura en una actividad zootécnica muy importante que permite mejorar laproducción agrícola.
A mediados de los años 40 se comenzó en Estados Unidos la cría intensiva de lombrices
con el fin de obtener humus de lombriz. Inicialmente se utilizó la especie Eisenia foetida,
también conocida como lombriz roja californiana, la cual posteriormente por razones de
crianza, reproducción y por la variedad de residuos orgánicos que ingiere, ha resultado ser
la lombriz másadecuada para la lombricultura.
III.1 Generalidades
Las lombrices están clasificadas en el reino animal como Anélidos, de la clase de los
Oligoquetos (nombre que procede del griego oligo –escaso– y quetos –pelos–, referido a las
diminutas filas de cerdas que recorren la parte ventral y lateral de su cuerpo, las cuales
sirven como elemento de agarre durante el desplazamiento). Pertenecen a lafamilia
Lumbricidae y su cuerpo está constituido por una serie de anillos o metámeros en los que se
repiten los mismos órganos. Viven en ambientes húmedos, rehuyen la luz y se nutren de
sustancias inorgánicas y restos orgánicos vegetales y animales en descomposición, por lo
que son excelentes recuperadores de los suelos. Se encuentran preferiblemente en los suelos
fuertemente arcillosos y conun alto contenido de materia orgánica, y por lo general son
escasas tanto en suelos arenosos como en suelos fuertemente ácidos.
La capacidad de las lombrices de barrenar el suelo y depositar sus excreciones en las
galerías que forman, influye favorablemente sobre las propiedades físicas del mismo,
favoreciendo la formación de agregados estables.
Éstas garantizan además la aireación yfavorecen la infiltración del agua. Se estima que el 5
% del volumen total de los suelos agrícolas es barrenado, lo que permite un aumento
significativo de su porosidad. Durante su movimiento las lombrices mezclan la materia
orgánica con los componentes minerales del suelo, lo cual crea condiciones favorables para
el crecimiento de las plantas. Se puede afirmar que las lombrices son verdaderasagricultoras naturales, capaces de labrar y fertilizar la tierra. La presencia de lombrices y
deyecciones de las mismas en la superficie de los suelos es síntoma de actividad y fertilidad
del sistema.

Las lombrices también influyen sobre las características químicas del suelo, ya que una vez
que ingieren y digieren la materia orgánica, la depositan en éste, lo que permite una mejor
distribuciónde los elementos nutritivos disponibles para las plantas.
Con su movimiento, las lombrices redistribuyen estos elementos y otros materiales desde la
superficie hasta las profundidades de los suelos, y viceversa.
La población de lombrices en los suelos aumenta considerablemente como consecuencia
del manejo conservacionista, fundamentalmente con la introducción de sistemas de
labranza...
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