Paradigma epistemologico de la investigación

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PARADIGMAS EPISTEMOLÓGICOS E INFERENCIAS LÓGICAS EN LA INVESTIGACIÓN DEMOGRÁFICA∗
José Escobedo Rivera**

“La historia debe ser re-escrita de tiempo en tiempo, no porque se hayan descubierto muchos hechos nuevos, sino en virtud de poder visualizar nuevos aspectos, porque quien participa en el progreso de una época llega a tener puntos de vista desde los cuales el pasado puede ser contemplado yjuzgado de diferente manera”. GOETHE

RESUMEN El presente trabajo coloca la investigación demográfica, como proceso en la producción de conocimientos científicos, en el marco de la discusión de los paradigmas, entendidos éstos como la visión del mundo que define -para quien los utiliza- su naturaleza, el lugar de los individuos en el rango de sus posibles relaciones con ese mundo y sus partes;estableciendo de manera implícita las inferencias lógico-metodológicas que le son intrínsecas como mecanismos de investigación. No sin antes haber hecho referencia a dos enfoques sociológicos que han dejado su huella en el análisis demográfico: el racionalismo y el empirismo. El primero como Erklaren –lo explicativo- y el segundo como Vertehen –lo comprensivo-. Los raciocinios lógicosseleccionados de los que la demografía se ha servido para su investigación han sido: la deducción, la inducción, la abducción y la analogía, que han permitido diferenciar los aportes hechos al sistema conceptual demográfico existente al establecer los límites de validez de su campo de estudio, alertando la posibilidad de emplearlos ciega y acríticamente en su quehacer. La deducción es analizada a partir de lahipótesis proporcionada por Malthus, quien plantea que la población aumenta mediante una progresión geométrica mientras que las subsistencias sólo lo hacen mediante una progresión aritmética. La inducción es vista en la transición demográfica formulada por Notestein, quien describe, a partir de observaciones de estadísticas de hechos vitales, el paso de una situación de altos niveles defecundidad y de mortalidad a otra en que los niveles son más bajos. La abducción se ejemplifica con el descubrimiento de la muerte por fiebre puerperal realizado por Semmelweiss, al plantear que las “partículas


Trabajo presentado a la Unión Internacional para el Estudio Científico de la Población. XXV Conferencia Internacional de Población. Tours, Francia, 18 al 23 de Julio, 2005. ACTIVIDAD ACTUAL:Docente de la Universidad Nacional del Altiplano Puno-Perú. FORMACIÓN ACADÉMICA: Licenciado en Sociología (Universidad Nacional de San Agustín. Arequipa-PERÚ) Magíster en Estudios Sociales de la Población (Centro Latinoamericano de Demografía. Santiago-CHILE) Doctor en Demografía (Centro de Planejamento y Desenvolvimento Regional. Universidad Federal de Minas Gerais. Belo Horizonte-BRASIL)

** cadavéricas” portadas por los médicos desde las salas de autopsias eran la causa de muerte. Dumont, analiza la movilidad social utilizando la analogía, al plantear que del mismo modo en que el agua puede elevarse sólo en tubos delgados por la fuerza de la capilaridad, un individuo puede ascender en la escala social únicamente controlando su fecundidad. PALABRAS CLAVE: Paradigma, racionalismo,empirismo, deducción, inducción, abducción, analogía.

Introducción
El objetivo de este trabajo es aportar al debate en torno al proceso de investigación mediante los razonamientos lógicos utilizados en la demografía con el fin de descubrir verdades científicas. Estos razonamientos están concebidos como procedimientos que permiten adecuarse a versiones específicas del pensamiento. Una vezplanteada la pregunta epistemológica, resulta determinante decidir el procedimiento más adecuado para la investigación; como diría Wallece (1971), se trata de relacionar al productor de un enunciado con el procedimiento por el cual será alcanzado. Cada procedimiento o instrumento está ligado de modo inextricable con versiones particulares del mundo y los modos de conocerlos a los que se adhiere el...
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